Brooks Brothers

Brooks Brothers

Når du tenker klassisk herrestil regner jeg med at tankene går til Londons Saville Row, Milano, Napoli og kanskje Rue du Faubourg-Saint-Honoré i Paris. Men New York? Not so much, kanskje. Ikke desto mindre, på hjørnet av Madison Avenue og 44the Street i New York finner vi hovedkvarteret til et av USAs  – og verdens – mest klassiske motehus – Brooks Brothers.

Brooks Brothers ble grunnlagt av Henry Sands Brooks i 1818, så motehuset feirer sitt 200-årsjubileum i år. Opprinnelig het butikken H. & D. H. Brooks & Co, og byttet navn til Brooks Brothers i 1850 etter at selskapet ble overtatt av de fire sønnene Elisha, Daniel, Edward og John i 1833. Selskapet var på familiens hender frem til 1946, og eies i dag av den italienske milliardæren Claudio del Vecchio som også leder selskapet.

Brooks Brothers første butikk på Catharine Street, Manhattan i 1845

Selv om Brooks Brothers har vært en konservativ institusjon siden oppstarten (Brooks skal blant annet ha sagt at «vi jobber ikke med mote, vi jobber med klær») så har motehuset stått bak en rekke innovasjoner gjennom sin historie. Flere av dem, som blant annet button-down-skjorten, har faktisk vært ganske så kontroversielle da de først kom på markedet.

Som et av de første merkene omfavnet Brooks Brothers stilen på de amerikanske prestisjeuniversitetene i New Englad, de såkalte Ivy Leauge-skolene. Brooks Brother har siden den gang vært en naturlig del av preppy-stilen.

Klassisk enkeltspent blå blazer. Dette er Brooks Brothers’ 200års jubileumsutgave. Foto: Brooks Brothers

Mange har latt seg inspirere av stilen til Brooks Brothers. Ikke minst en ung mann som jobbet i en av selskapets butikker på slutten av 1960-tallet. I 1967 lanserte han sin egen kolleksjon med slips, og utover 1970-tallet vokste det som skulle bli en verdensomspennende som – iallefall utenfor USA er mer kjent enn Brooks Brothers. Den unge mannens navn var Ralph Lauren.

Ikke mindre enn 40 av USAs 45 presidenter har vært lojale kunder av Brooks Brothers. Abraham Lincoln ble skutt og drept i 1865 ikledd en  skreddersydd sort «frock coat» (en slags mellomting mellom en dressjakke og en frakk) fra Brooks Brothers. Syersken hadde gjort seg ekstra flid med presidentens jakke, og brodert inn den amerikanske ørnen og mottoet «One Country. One destiny» i fôret. Uansett om det hadde med Lincolns drap å gjøre eller ikke, solgte ikke Brooks Brothers sorte dresser igjen før innpå 2000-tallet.

Lenge produserte Brooks Brothers alle sine plagg i egeneide fabrikker i USA, men i dag produseres det aller meste utenfor USA. En del high-end dresser og jakker, samt skjorter og alle slips lages fremdeles i USA.

Klassisk stripet Brooks Brothers slips. Sydd i USA av italiensk vevd silke. (Foto: Brooks Brothers)

Sist jeg var i New York kjøpte jeg meg en klassisk hvit Oxford button down-skjorte fra Brooks Brothers. Skal du ha én hvit button-down må det nesten være en Brooks Brothers-skjorte – det var jo de som fant den opp i sin tid. Når jeg er i London, stikker jeg alltid innom deres flagship-store på Regent Street. Det finnes omtrent 200 Brooks Brothers-butikker rundt om i verden, i tillegg til en veldig godt utstyrt nettbutikk som også sender til Norge.

Hvis du vil vite mer om Brooks Brothers anbefaler jeg boken Brooks Brothers – 200 years of American Style av Kate Bess som er en flott bok med mange flotte bilder og gode historier fra selskapets 200årige historie, hvordan Braaoks Brothers har vært med å forme amerikansk mote og populærkultur og mye annet. Blant annet er det et eget kapittel om hvordan kostymedesignerne fra TV-serien Mad Men brukte Brooks Brothers’ arkiver for å lage de perfekte dressene til Don Draper & co. Det er imidlertid en tung bok – fysisk sett! Den er på 256 sider, måler 25 ganger 36 centimeter og veier voksne 2,4 kilo!

Don Draper i Brooks Brothers

Sokker til dress

Sokker til dress

La meg bare begynne med én ting – til dress hører det sokker i skoene. Selv ikke om du heter Kjell Inge Røkke og har kjøpt deg Norges dyreste krokodilleskinnsko er det ok å droppe sokkene når du bruker dress. Men, hvilken farge skal du ha på sokkene?

Standardregelen er ganske grei. Sokkene skal matche buksene, ikke skoene. Har du blå dress og sorte sko skal du ha blå sokker. Ikke sorte. Alan Flusser, forfatter av boken Dressing the Man skriver at området mellom sko og bukse blir et «svart hull» dersom du velger sorte sokker til den blå dressen. Med grå dress og brune sko skal sokkene selvsagt være grå. Gjerne ribbestrikket, det gir litt ekstra liv og stripene i ribbestrikken gjør benet lengre.

Sokkene bør også matche buksene i grovhet. Et par grove tweedbukser bør ha tilsvarende grove sokker, mens en lett ulldress krever et par tynne sokker, aller helst i en ullblanding.

Knestrømper fra Falke (foto: Care of Carl)

En annen viktig ting når du velger sokker er at de ikke må være for korte. Ingen vil se bleke og hårete mannelegger mellom sokken og buksen. Derfor er det viktig å ha lange nok sokker – gjerne knestrømper. Et par knelange strømper er veldig elegant, og du er garantert å ikke vise leggen. Det bør du særlig tenke på om du for eksempel skal sitte i en paneldebatt på en konferanse – da er det fort gjort å få «høyvannsbukser».

Ok å bryte regelen … av og til
Som med all kunst, er det først når du kan reglene at det er mulig å bryte dem. For noen år siden begynte ellers så propre hedgefondforvaltere og meglere på Wall Street å bruke fargerike sokker på fredager – såkalte «Friday Socks». Selv forsøkte jeg, sammen med daværende kollega Simen Johannessen, å lansere tilsvarende i Norge – #tirsdagssokker – uten at det ble den helt store bevegelsen. Da er det heldigvis mer oppmerksomhet rundt markeringen av verdensdagen for Downs syndrom 21. mars da vi sammen rocker sokkene.

Men, til vanlig er det altså slik at vi matcher sokkene med buksene. Så tett opp til buksens farge som vi kan. Om du vil ha litt ekstra farge også på en hverdag, går det helt fint å ha ensfargede sokker med noe mønster.

Blå dressokker med rosa prikker i bomull fra Massimo Dutti
(foto: Massimo Dutti)

Skreddersydd dress – stoffene har kommet

Skreddersydd dress – stoffene har kommet

For et par uker siden møtte jeg Sam fra Senszio i Oslo for å ta mål, velge stoffer og detaljer til min kommende skreddersydde dress og blazer. Ferdig resultat skal komme med DHL en gang i mai lovet han.

Denne uken fikk jeg en overraskende, men veldig velkommen mail fra Senszio i Hong Kong.

Stoffene jeg hadde bestilt til mine klær hadde kommet, og de sendte meg bilder av begge pakkene – dresstoffet, innerforet og knappene og det samme for blazeren. Dette var en fin gest som korter ned ventetiden litt.

Det blå birdseyestoffet i en lett ullkvalitet fra italienske Vitale Barberis Canonico som skal bli enkelstspent jakke, bukse og vest. Knappene er en en mørk brunfarge. Jeg gikk et par runder med innerfôret, og landet til slutt for dette akvatiske mønsteret som jeg vil ha på innsiden av jakken og på hele ryggen på vesten
Det mørke mellomblå linstoffet som skal bli en dobbeltspent blazer. Som på dressen, valgte jeg brune knapper. Fôret, med små fly på, vil ikke være så fremtredende på denne ettersom jeg har valgt en halvstrukturert variant uten fôr i ryggen. Det blir en lett blazer for sommerbruk.

Jeg håper jeg får flere bilder ettersom plaggene blir laget. Neste nå er kritting og klipping av stoffene etter mønster.

Fargen grå i herrestil

Fargen grå i herrestil

Grått. Smak på ordet. Det løfter ikke akkurat taket. Dårlig vær er gråvær. Kjedelige folk er grå. Grå stær. Grå betong. Avskjed på grått papir. Grått er kjedelig, det er faregløst og pregløst. Eller er det det?

Grått er også de «slemmes» farge. Sørstatssoldatene i den amerikanske borgerkrigen hadde grå uniformer. Det samme hadde nazistenes SS, og selv flere av uniformene til imperiets soldater i Star Wars er grå. Ulven – eller gråbein – er skurken i mange eventyr. Legg merke til det neste gang du ser en film – er skurken grå? Sjansen er stor for at han er det.

Amerikanske sørstatssoldater i sine karakteristiske grå jakker

Sartorielt er grått noe helt annet. For veldig mange menn er grått en viktig del av deres garderobe, og det kan være ekstremt elegant.

Som jeg tidligere har skrevet, er den koksgrå dressen ekstremt anvennelig. Dessuten finnes det knapt noen type dress som er like elegant som en grå flanellsdress. Spillet i flanellen gjør den mer spennende enn en ren ensfarget grå dress.

Grå flanellsdress fra Brooks Brothers. (foto: Brooks Brothers)

Fred Astair sverget til grå flanellsbukser når han ikke danset i kjole og hvitt. Den grå flanellsbuksen har nok forsvunnet fra motebildet, men den er et basisplagg som bør finnes i alle velkledde menns garderobe. til den blå blazeren er den grå flanellbuksen selvskreven, og den er også god til mange tweedjakker. Grå flanellsbukser er undervurdert alene eller sammen med en ullgenser.

Det fine med grått er at det kan kombineres med alle andre farger. Med en grå dress som basis, kan du leke mye med både skjorte, slips og pocketsquare. Motsatt er grått også elegant, for eksempel en lys grå vest, v-genser eller cardigan under en marineblå jakke eller en lys grå linskjorte til en sort dress.

Det er stilig med en lys grå cardigan eller v-genser under en blå blazer eller en mørk blå dress. (Foto: Menswear)

Så, neste gang du tenker grått – tenk elegant og ikke kjedelig.

Svart dress

Svart dress

Jeg har tidligere skrevet at den velkledde mann bør minst ha en mørkeblå og en grå dress i klesskapet, men hva med den sorte dressen?

Personlig er jeg ingen fan av den svarte dressen. Jeg har ingen svart dress selv, og jeg kommer neppe til å kjøpe meg en. Min egen oppfatning av den sorte dressen er at den passer best på kelnere og i begravelse – enten du er gjest eller avdød.

Sort dress fra Viero Milano
(Foto: Menswear)

Men, smaken er som kjent som baken – den er delt. Mange sverger til den sorte dressen til hverdag som til fest.  Jeg spurte fetteren min, Eirik Norman Hansen, en av Norges mest etterspurte foredragsholdere innenfor digital kommunikasjon – som nesten alltid går i sort dress –  om hans forhold til plagget.

–  Sort dress er en klassiker og et ikon. Jeg velger sort fordi jeg liker sort, nesten alt jeg har av klær er sort eller hvitt. Det er få ting som er så classy og samtidig tøft. Sort dress, hvit skjorte og sort slips. Reservoir Dogs-filmen til Tarantino er et glitrende eksempel – alle i sort dress. Først av alt så er sort dress et ikon – mannens svar på kvinnenes klassiske sorte kjole. Man bør ha minst én, mener Eirik.

 – Sort er elegant, sofistikert og tøft – akkurat det samme som damens klassiske sorte kjole. Variasjoner med skjorte, slips understreker dette. Tørkle i lommen kan være nærmest hvilken farge du vil.  Dessuten bruker man jo stengt tatt ikke noe annet enn sort etter klokken 18 ifølge min gamle svigerfar.
 
– Men for meg skal jeg jo også innrømme at det har blitt et slags image. Nå går jeg nesten alltid i sort både når det gjelder dress eller jeans og jakke. Det er kult !
Og jeg skal innrømme at jeg har blitt tatt for å være kelner eller bartender, men har ennå ikke blitt tatt for å være død, avslutter Eirik.
Eirik på scenen på Oslo Business Forum i sort dress, hvit skjorte og sort slips. Sammen med den ikke fullt så velkledde roboten Pepper. (Foto: Oslo Business Forum)

Jeg er ikke uenig med Eirik at det kan se tøft ut med sort dress, men det er fort gjort å gå helt feil også – og se ut som du jobber på restauranten og ikke er gjest. Amerikanske GQ hadde denne uken en artikkel om hvordan du skal se bra ut i en sort dress. Ja, det kan se kult ut med sort dress, sort slips og hvit skjorte, men det er også lett å falle i fellen og se ut som du har kledd deg ut som Tommy Lee Jones eller Will Smith i Men in Black eller the Blues Brothers.

Det amerikanske motehuset Brooks Brothers skal fullstendig ha sluttet å selge sorte dresser etter at president Abraham Lincoln ble skutt og drept i 1865 ikledd en  skreddersydd sort «frock coat» (en slags mellomting mellom en dressjakke og en frakk) fra Brooks Brothers. Syersken hadde gjort seg ekstra flid med presidentens jakke, og brodert inn den amerikanske ørnen og mottoet «One Country. One destiny» i fôret. Uansett om det hadde med Lincolns drap å gjøre eller ikke, solgte ikke Brooks Brothers sorte dresser igjen før innpå 2000-tallet.

Abraham Lincoln – i svart

Jeg er fremdeles ikke overbevist om den svarte dressen. På noen menn ser det kult ut, men selv synes jeg den svarte dressen er ganske kjedelig og pregløs. Dessuten har jeg en hudfarge som ikke kler sort. Derfor bruker jeg heller ikke andre sorte klær enn smokingen.

Skal du først ha en sort dress – kjøp en skikkelig en, og varier den med andre tilbehør enn sort slips og hvit skjorte. Bruk for all del ikke sort skjorte og hvitt slips heller  –  om du ikke er mafiaboss!

En bloggpost om sorte dresser er ikke komplett uten Will Smiths nittitallsklassiker Men in Black – fra filmen med samme navn:

 

Et skritt nærmere skreddersydd dress

Et skritt nærmere skreddersydd dress

Fredag formiddag traff jeg Sam Pariani fra Hong Kong-skredderne Senszio på et hotell i Oslo for å ta mål og velge stoffer til den skreddersydde dressen jeg hadde bestilt.

Etter litt smalltalk, fikk jeg noen stoffbøker å bla i. Jeg hadde på forhånd sagt fra hva jeg var interessert i, så vi begynte med de mest aktuelle stoffene. I tillegg til dressen jeg hadde bestemt meg for, tenkte jeg at jeg skulle utnytte rabatten på 25 prosent på hele bestillingen og slå til med en blazer også.

Jeg hadde med meg mine notater og Sam hadde med en haug med prøver på stoffer og knapper og det hele

Blå blazer i lin
Etter å ha gjort litt research hadde jeg bestemt meg for å gå «off-brand» og bestille en dobbeltspent blazer. En dobbeltspent blå blazer kan fort bli litt «cruisekaptein», så jeg ville gjøre min blazer en smule uformell. Derfor valgte jeg å gå for et mørkt mellomblått italiensk linstoff med litt struktur i. På forhånd hadde jeg meldt fra at jeg ville ha et morsomt fôr, gjerne med flymotiv om han hadde. Og dét klarte han selvsagt å fikse. Faktisk hadde han en hel stoffbok med fôr med alt fra hodeskaller til tropiske fisker – og fly! Som en bonus skulle jeg også få med et pocketsquare i samme mønster som fôret.

Blazeren blir i en mellomblå lin, med flymotiv på innerfôret

Med stoffene i boks var neste punkt på agendaen å velge detaljer. Heldigvis hadde jeg tenkt igjennom dette på forhånd, så jeg hadde en liste med notater. Siden jeg ønsket en litt uformell blazer, gikk jeg for en ustrukturert oppbygning. Det vil si st det ikke er fôr i hele jakken og det er mindre oppbygning rundt bryst og skuldre. Det er en litt mykere look – som jo er morsomt med tanke på at en dobbeltspent blazer i utgangspunktet er litt streng og kantete.

Neste punkt var kneppingen. Jeg hadde kikket litt rundt og gikk for en 6-2 knepping. Det vil si at det er totalt seks synlige knapper, og jakken kan kneppes i to rader (som med enkeltspent jakke knepper vi selvsagt ikke den nederste knappen). Siden jeg ikke ville se ut som en skipskaptein hoppet jeg over gullknappene, og valgte til slutt noen mellombrune hornknapper. Det ga litt kontrast, men ikke så mye som de perlemorknappene Sam også foreslo. Knappene på ermet er selvsagt av typen som kan kneppes opp. Så nå kan jeg gjøre som kongen og la nederste knapp være ukneppet til vi får tilbake Jemtland og Härjedalen.

Mellombrune hornknapper til mellomblått linstoff

Med knapper på plass, var det tid for lommer. Her valgte jeg tradisjonelle rette lommer med klaffer, i tillegg til en billettlomme. Den må være stor nok til å romme en iPhone stående, så Sam målte telefonen min slik at den skulle passe. Ikke lag særlig større telefoner nå, Apple!

Dress med vest
Blazeren kom som et ekstra tilvalg, det jeg hadde bestemt meg for å lage var jo en dress. Opprinnelig hadde jeg tenkt en lindress eller noe lett ull i en lys farge. Men, blant stoffbøkene Sam viste meg var det en kongeblått superlett ullstoff i birdseye-mønster som jeg falt for umiddelbart.

Birdseye er et morsomt stoffmønster som består av en masse små prikker på en mørkere bakgrunn – som små fugleøyne. På avstand ser stoffet ensfarget ut og det er først når du kommer litt nærmere du ser mønsteret. Jeg har lenge tenkt at jeg skulle hatt meg en dress i birdseye, så dette var en perfekt mulighet. Det fine med birdseye er at det er noe mer uformelt. Det fungerer like fint med slips på jobb som med åpen skjortekrave på fest.

Dressen blir i et mørkt mellomblått birdseye-mønster

Som til blazeren valgte jeg vanlige rette lommer med klaff, og billettlomme. Jeg valgte mørkere brune hornknapper til denne. Blåfargen gjør at jeg nok for det meste kommer til å bruke brune sko til denne, så de mørkebrune knappene var midt i blinken. Det ble et morsomt fôr på dressen også, og jeg valgte en half-canvas oppbygning.

Til denne dressen ville jeg ha vest, slik at jeg kan bruke den som en three-piece hvis jeg vil eller bare ha den som vanlig bukse og jakke-kombo. Jeg har fra før av en formell mørk marineblå dress og en tweeddress med vest. Tweed-vesten har slag, som på jakken, men det mangler på den blå. Til denne dressen valgte jeg slag på vesten også, siden jeg synes det gir en ekstra dimensjon og ser ekstra elegant ut.

Til vest skal man jo egentlig ikke ha belte, men det ser unektelig litt rart ut å bruke bukser som er ment for belte uten belte. Derfor bestilte jeg – ikke bare fordi jeg skulle bruke vest, men også fordi det er enklere når buksen er skreddersydd – bukser uten beltehemper, men med stramming i sidene. Dét er stilig! Vanligvis kjøper jeg jo alltid to bukser til dresser, ettersom jeg sliter dem i skrittet. Sam foreslo heller å forsterke buksen i det området, i stedet for å kjøpe en ekstra bukse. Om jeg allikevel vil ha et ekstra par, har de jo nå målene mine så da kan jeg bare bestille en ekstra.

Mål
Da stoff var valgt og alle detaljene var notert ned, var det tid for mål. Jeg følte meg litt som jeg gikk gjennom sikkerhetskontrollen – for det var «ute med armer», «se den veien», «åpne beltet» og så videre. Totalt tok Sam 25 mål av kroppen – alt fra magemål («ikke dra inn magen») til overarmer, hals og skuldre. På forhånd hadde jeg fått beskjed om å ha på meg en dress jeg var fornøyd med slik at Sam kunne se hvordan jeg bar den og hvordan jeg likte passformen. Jeg hadde en av mine gode dresser fra Menswear, som Sam mente var ørlitegrann stor på skulderne og litt smal over midjen og litt trang i ermene. Det er klart at off-the-rack konfeksjon ikke kan bli like perfekt til kroppen som skreddersydd. Jeg gleder meg til å sjekke forskjellen.

En dress med vest og en blazer, med alle mine tillegg, havnet til slutt på ca 14.000 når rabatten var trukket fra. Ifølge prislisten starter en dress på  5400 kroner, men det kommer selvsagt an på stoffene og oppbygningen. Half-canvas koster noe mer enn fused (limt) så det trekker nok også litt opp. Dessuten kostet mitt valg av innerfôr en ekstra tusenlapp for hver jakke siden dette var noe som måtte spesialbestilles. Alt i alt ikke galt i forhold til for eksempel en helt ordinær off-the-rack dress fra Tiger som koster deg 7000 kroner i Oslo.

Sammen med Sam Pariani etter å ha brukt omtrent en time på å velge stoffer, detaljer og ikke minst ta mål.

Nå har Sam sendt bestillingen til skredderne i Hong Kong, og i løpet av 6-8 uker kommer DHL til å ringe på med en pakke fra Senszio. Jeg gleder meg veldig til å se resultatet. I ni av ti tilfeller sitter klærne som støpt, men skulle det være behov for justeringer har Senszio avtale med en skredder i Oslo som kan gjøre de endringene som eventuelt måtte være nødvendig.

Det hender at Senszio legger ut bilder av plagg under produksjon på sin Instagram-konto, og jeg sa til Sam at det måtte de gjerne gjøre med mine. Jeg kommer til å følge nøye med.

Har du lyst til å teste skreddersøm? Les gjestebloggen fra Lars Bratsberg og følg linken i artikkelen så kan du også få 25 prosent rabatt på din første bestilling. Sam og kollegene hans er innom Oslo ganske ofte gjennom året, så det er ikke lenge til neste gang en av dem er her.

Billettlomme

Billettlomme


Du har kanskje lagt merke til at på noen dresser, jakker og frakker har noen satt på en ekstra tredje lomme rett over den høyre ytterlommen. Dette kalles en «billettlomme». 

Billettlommen, eller «ticket pocket» er en erkebritisk oppfinnelse som skal ha dukket på på 1850-tallet da det ble stadig vanligere for gentlemen å ta nyvinningen toget mellom boligen på landet og forretninger i byene. For å slippe å lete gjennom alle lommene i dressen for å finne billetten når konduktøren kom, fikk disse herrene sydd inn en dedikert billettlomme – perfekt for en togbillett – på utsiden av jakken. Hvem vil vel rote rundt i alle lommene etter den hersens billetten?

Selv om dette gir mening, er det de som påstår at billettlommen faktisk ikke opprinnelig brukt til billetter, men til småmynter. På den engelske landsbygda var det vanlig å  betale «bompenger» ved passering gjennom småbyer og grinder. For å ha lett tilgang til småmynt for å betale bompengene når man var ute og red, begynte man å legge til en liten lomme til småmynt på ridejakken.

Uansett opprinnelse, billettlommen ble værende som en sartoriell kuriositet. Det er sjelden den ses på konfeksjon i dag, og ytterst sjelden på klær som ikke stammer fra Storbritannia. Dens opprinnelse fra landsbygda – enten det er fra hesteryggen eller på reisedressene til gentlemen som dro med tog til landet – gjør at den ikke passer til de mest formelle dressene. Men, supert til tweed, løse jakker og mer uformelle dresser. Det skal nok godt gjøres å se en billettlomme på en pinstriped city-dress i London i dag.

Da jeg kjøpte min tweeddress hos Walker Slater i fjor, var et av kriteriene for valg av modell at den skulle ha billettlomme. Nå er jo alle billetter elektroniske, men jeg har funnet ut at lommen på min jakke passer perfekt til en iPhone 7.

Billettlommen – passer godt til elektroniske billetter i dag

Vanligvis velger jeg å ikke sprette opp sømmen som holder ytterlommene på jakken igjen. Det hjelper jakken å holde fasongen, og jeg unngår å falle for fristelsen til å putte en masse stæsj i ytterlommene. Det finnes knapt noe styggere enn dressjakker med ytterlommer som buler av innhold.  Billettlommen derimot er såpass liten at den har jeg sprettet opp – nettopp for å ha telefonen i.

Nå som jeg skal få sydd meg en dress hos Seszio er billettlommen en del av bestillingen.