Custom piquet fra Lacoste

Custom piquet fra Lacoste

Som faste lesere av Enkeltspent vet, er jeg veldig glad i personaliserte plagg. Om jeg kan få skreddersydd eller på annen måte spesialtilpasset meg, er jeg en sucker for det.

Lacoste har lenge latt kundene leke med designet og designe sine egne skjorter på nett.  Personalisering er ikke tilgjengelig i alle markeder (typisk ikke i Norge), så du må mekke det til litt for å få det til å funke, og velge for eksempel den britiske eller amerikanske nettbutikken. Jeg valgte den amerikanske, og fikk min personlige piquet sendt til en venn i USA, som sendte den tilbake til meg. Ikke særlig kortreist, men når Lacoste gjør det såpass kronglete for oss nordmenn er det ikke annet å gjøre.

Vel inne på rett del av nettsiden, kan du velge mellom klassisk piquet, slim-fit og langermet. Du kan også velge damemodell eller den klassiske piqueten til barn. Jeg valgte den klassiske L.12.12-modellen.

Neste valg er farge. Lacostes piqueskjorter finnes i et hav av farger, men skal du lage din egen kan du velge mellom 15 forskjellige farger. Du kan også velge kontrastfarge på snippen og ribbestrikkingen på ermene. Jeg gikk for en helt lyseblå.

Utsnitt fra Lacoste.com

Neste valg er krokodillen. Du kan selvsagt gå for den klassiske grønne krokodillen, men hva er da poenget? Du kan velge mellom en hel haug krokodiller i forskjellige farger, både broderte og i silikon. Det ser ut som Lacoste bytter litt på tilgjengelighet av spesialkrokodiller, og det er litt ulik tilgjengelighet i de forskjellige nettbutikkene. Da jeg sjekket noen uker etter at jeg bestilte min, var det størst utvalg i den britiske nettbutikken – blant annet hele 19 forskjellige flagg. Ikke norsk flagg, men både svensk og dansk (nok en grunn til at vi burde vært medlem av EU?). Jeg gikk for et sørafrikansk flagg, siden jeg skal på ferie til Sør-Afrika i sommer – og flagget er stilig.

Min sørafrikanske krokodille

Neste valg var initialer. Du kan få inntil fire bokstaver, enten på ermet eller nede på fronten av skjorten, og velge farge på tråden. Jeg gikk for alle fire initialene mine, i samme farge som skjorten. På den måten blir initialene synlige, men ikke for synlige.

Initialer på ermet

Det tok noen uker å få piqueten til Norge – etter en tur innom Texas – men vel fremme er jeg veldig fornøyd med resultatet. Det hadde selvsagt vært ekstra gøy med norsk flagg på krokodillen, men denne er uansett helt unik og spesiallaget til meg. En klar sommerfavoritt!

Det ferdige resultatet

Orlebar Browns James Bond-kolleksjon

Orlebar Browns James Bond-kolleksjon

Britiske Orlebar Brown, som blant annet lager noen veldig eksklusive badeshorts, lanserte denne måneden sin mye omtalte (og etterlengtede) James Bond-kolleksjon.

I tillegg til en ny badeshorts inspirert av klassiske James Bond-filmplakater (denne gang Moonraker), lanserte Orlebar Brown denne gangen også en rekke plagg som er nesten nøyaktige kopier av ikoniske plagg fra flere klassiske James Bond-filmer.

Det plagget som fikk kanskje mest oppmerksomhet – og som jeg truet kona og datter med at jeg skulle kjøpe – var en “romper” eller short+polo-onepiece i frotté, inspirert av den Sean Connery brukte i Goldfinger. Ikke mange dagene etter at den ble sluppet, var den utsolgt – men det går an å skrive seg på venteliste om ønsket om en onepiece med korte ben og ermer til £395 blir for sterkt.

Sean Connery, som James Bond, i Goldfinger fra 1964, iført den mye omtalte “onepiecen” i frotté
Orlebar Browns 2019-utgave
(Foto: Orlebar Brown)

Kolleksjonen består ellers av mer konvensjonelle plagg som et par shorts, som begge er inspirert av shorts James Bond har brukt i Thunderball. Den ene  er en lyseblå kort badeshorts inspirert av den Connery brukte under dykking på Bahamas, og den andre en lakserosa shorts  i bomull og lin Connery brukte på stranden i samme film.

Poloskjorte i bomullsfrotté som den brukt av James Bond i Thunderball
(foto: Orlebar Brown)

I tillegg til shorts, består kolleksjonen også av skjorter og poloer, jakker, badekåpe og sko. En av mine favoritter er en lyseblå  poloskjorte i frotté, inspirert av den Connery bruker i den berømte scenen der han første gang møter Honey Ryder (Ursula Andres) på stranden i Dr. No. En annen favoritt er jakken i bomullsfrotté som er en kopi av den Roger Moore bruker når han undersøker det underjordiske laboratoriet til Max Zorn i A View to a Kill.

Frottéjakken fra A View to a Kill.
(foto: Orlebar Brown)

Men, det plagget som faktisk frister aller mest (sine £295 til tross) er den lyeblå badekåpen, inspirert av den Connery får låne etter at han blir tatt til fange i Dr. Nos hovedkvarter. Selv om den er en ganske standard frottébadekåpe har den en fiffig liten detalj. På innsiden har den innsydd liten lapp med teksten “The Property of Dr. Julius No, Crab Key”. 

Alt i alt synes jeg Orlebar Brown har laget en morsom kolleksjon, som både er tro mot originalene, men samtidig har oppdatert dem til en noe mer moderne look. For alle Bond-fans er dette en mulighet til å føle seg bittelitt som James Bond på stranden på Bahamas, eller under palmene i Monte Carlo.

Jeg håper det kommer mer fra dette samarbeidet – kanskje neste gang lager de Daniel Craigs skjelletdress fra Spectre? Det går jo an å håpe. Allerede i juni, slipper Orlebar Brown ytterligere to plagg i kolleksjonen. Hvilket ikonisk Bond-plagg ønsker du deg?

 

Ikke glem at du får 15% rabatt på ditt første kjøp hos Orlebar Brown med denne rabattkoden

 

 

 

 

 

Men Benetton var ikke død

Men Benetton var ikke død

Husker du Benetton? På 1990-tallet var United Colors of Benetton omtrent over alt. Det føltes iallfall sånn. Med sine fargerike klær, i god kvalitet til en god pris, og kontroversielle reklamekampanjer var Benetton populære både blant barn og unge voksne. Så ble det stille fra Treviso.

Fra 1982 og frem til han fikk sparken i 2000 var italienske Oliviero Toscani, mannen bak Benettons mange kontroversielle reklamekampanjer. Toscanis bilder av en drept soldats blodige uniform, et mafia-offer skutt ned på gaten i Palermo, AIDS-syke, eller kyssende religiøse ledere var noe nytt og et relativt stort avvik fra datidens reklamekampanjer. Bruk av modeller i alle farger, og «nye» familiekonsetellasjoner var heller ikke vanlig kost fra et selskap som solgte fargerike gensere.

Benedetto Grado ble skutt og drept av mafiaen i Palmero i 1982. Ti år senere ble bildet brukt i Benetton sommerkampanje. Dette er at av de mest kontroversielle av alle kontroversielle bilder i Benetton ukonvensjonelle kampanjer

Benetton ble startet i den nord-italienske Treviso i 1965 av de fire Benetton-søsknene Luciano, Guilana, Gilberto og Carlo. De gikk fra å selge hjemmestrikkede genseree til å bli et globalt moteimperium med butikker over hele verden på 1990-tallet. Selskapet er i dag børsnotert i Milano og Frankfurt, men Benetton-familien (som også eier Atlantia, selskapet som sto bak motorveibruen som kollapset i Genova i 2018) er fremdeles store (og aktive) eiere.

På tidlig 2000-tall mistet Benetton noe av glansen. Hard konkurranse fra fast-fashion som H&M og Zara tvang Benetton til å redusere både priser og kvalitet. I 2008 forlot Luciano Benetton sjefsstolen, men i 2017 var han tilbake.

Franske Jean-Charles de Castelbajac ble hentet inn som ny sjefsdesigner av Luciano Benetton i 2018, som også hentet tilbake Oliviero Toscana året før.

I et intervju med Monocle i april, lover Castelbajac å revitalisere Benetton, og ikke minst bringe Benetton logo “polipetto” (liten blekksprut) tilbake.

Et eksempel på Jean-Charles de Castelbajacs arbeider med den lille blekkspruten

 

Jeg har fremdeles et par lamullsgensere fra Benetton som jeg kjøpte på slutten av 90-tallet, men jeg skal innrømme at det er lenge siden jeg var i en Benetton-butikk. Kanskje det er på tide å ta en tur innom igjen?

Bomullsvest fra Benetton – finnes i flere farger

Maui Jim solbriller (sponset)

Maui Jim solbriller (sponset)

Om du hadde spurt meg for noen uker siden om om nevne solbrillemerker hadde jeg sannsynligvis ramset opp merker som Ray-Ban, Oakley og Polaroid, samt brands som Tom Ford, Ralph Lauren og Police. Et merke jeg nok ikke hadde tenkt på er Maui Jim – som faktisk er verdens tredje største produsent av solbriller etter Ray-Ban og italienske Persol.

Merkets røtter strekker seg tilbake til 1980, da den lokale fiskeren Jim Richards begynte å selge solbriller på Ka’anapali-stranden på Maui, Hawaii. Jim Richards gikk under kallenavnet “Maui-Jim”. På 1990-tallet ble selskapet kjøpt opp av en tidligere lokal kaptein, som ble oljemann, Walter Hester. Han ble så imponert over solbrilleparene han hadde kjøpt, at hanlige gjerne kjøpte hele selskapet. Hester er fremdeles konsernsjef i selskapet, som nå holder til i den lille byen Peoria, Illinois – langt unna Hawaiis skarpe sol.

Det er nettopp den skarpe solen og fargene på Hawaii som har gjort Maui Jim-solbrillene så populære. Med sin patenterte PolarizedPlus2®-teknologi, holder  fargene seg sterke og klare samtidig som brillene fjerner 99,9% av reflekser og 100% av farlige UV-stråler. Solbrillene er dyre, men Maui Jim har lojale kunder som  er så fornøyde med solbrillene at de sverger til merket og ikke kjøper noen ande briller etter at de har prøvd dem.

Maui Jim har nå mer enn 125 forskjellige modeller, både med og uten styrke. De selges selvsagt online på mauijim.com, på flyplasser og der du ellers finner solbriller. Det største utvalget i Norge er på Interoptik eller på Oslo Lufthavn.

 

Orlebar Brown

Orlebar Brown

Britiske Orlebar Brown lager det som kanskje er de stiligste badeshortsene på markedet. Eller, som de sier selv, shorts du kan bade i.

Shortsene er basert på formsydde bukser, og består av 60 deler. Shortsene er egentlig korte bukser, med en helt annen passform enn det som er vanlig med mer formløse nylon badeshorts. Orlebar Browns badeshortser lages i raskttørkende polyamid eller polyester, og kan like gjerne brukes på strandcafé som i bassenget.

Grunnleggeren av Orlebar Brown, Adam Brown, forteller om bakgrunnen for merket på selskapets nettsider: «I 2005 dro jeg på ferie til Rajasthan for å feire noen venners 40årsdag. Vi var vel et trettitalls mennesker i alderen 25-50 år. De fleste jobbet innen design, og var interessert i klær, men ikke veldig opptatt av mote. Rundt bassenget la jeg merke til at damene så fantastiske ut – men ikke mennene. Alle gikk i baggy boxershorts-type badeshortser, små badebukser eller lange surfer-shorts. Ideen til Orlebar Brown ble født da vi alle måtte skifte, før vi skulle gå fra bassenget til lunch i baren»

To år senere startet Adam Brown Orlebar Brown sammen med Julia Simpson-Orlebar, som forlot selskapet i 2008. I 2018 ble Orlebar Bown kjøpt av Chanel, men Adam Brown fortsatte som Creative Director.

Setter Sport, kort badeshorts

Badeshortsene kommer i fire lengder – oppkalt etter hunder – Springer som er 7 cm lang, Setter som er 11 cm, Bulldog som er 15 cm og Dane som er 23 cm lang og stopper rett over kneet. I tillegg til de fire standardstørrelsene i de tradisjonelle shortsene tilbyr Orlebar Brown også gode gamle badebukser (typ Speedo) som selvsagt er oppkalt etter den aller korteste hunden – Dachshund.

Jeg har mange badeshortser i skapet, men alle er av den vanlige boxer-shorts-typen med strikk og snøring i livet. Jeg har også noen skikkelig lange surfershorts langt inne i et skap. Felles for dem alle er at jeg etter hvert synes de blir litt lange. Derfor bestilte jeg en Bahama Blue Setter – nå er jeg klar til sommeren!

De fire lengdene på de formsydde badeshortsene – Springer, Setter Bulldog og Dane

Fotoshorts
Orlebar Brown er kjent for sine shorts med fototrykk. I tråd med merkets eksklusive stil har de valgt utelukkende motiver av den kjente jetsetfotografen Slim Arons. Og om du ikke synes Slim Arons bilder er eksklusive nok, kan du faktisk lage ditt helt eget design med ditt favorittbilde. Via appen #SnapShorts kan du laste opp ditt eget bilde og få din helt egne Orlebar Brown shorts som ingen andre har maken til. Disse starter på £395, så du skal være ganske sikker både på bildet og passformen. Jeg er ikke helt der ennå, men jeg har allerede funnet bildet jeg skal bruke den dagen jeg får laget meg mine egne shorts.

Badehorts med bilde fra legendariske Hotel du Cap Eden-Roc i Antibe.

James Bond
Selvsagt har shortsene også en link til James Bond. Daniel Craig brukte en himmelblå «Setter» shorts i Skyfall i 2012, og sommeren 2018 lanserte Orlebar Brown en serie av fire badeshortser med print basert på filmposterne fra James Bond-filmene Dr. No, Thunderball, You Only Live Twice, og Live and Let Die.

I et intervju i podcasten From Tailors with Love, avslører også Adam Brown at James Bond, og hele estetikken rundt 1960-tallets Bond var en del av inspirasjonen  da Orlebar Browns første produkter ble designet. Bond figurerte på de første mood-boardsene. Videre kunne han avsløre i det samme intervjuet at Orlebar Brown i løpet av våren 2019 vil slippe en rekke plagg – ikke bare shorts, men t-skjorter og jakker også – inspirert av plagg brukt i Bond-filmene. Dessuten kommer det en femte fotoshorts i James Bond-kolleksjonen.

Shortsen basert på plakaten fra James Bond-filmen Dr. No

I tillegg til de ikoniske shortsene, har Orlebar Brown nå utvidet til en hel kolleksjon av «beach-wear» som inkluderer poloskjorter, skjorter, gensere, bukser og jakker, sko og solbriller. Badeshorts er fremdeles den viktigste varegruppen for merket, og står for omtrent 40 prosent av omsetningen. De har noen veldig fine poloskjorter i frotté som ser veldig kule og behagelige ut. Det spørs om det ikke må bli en korallfarget Towelling Resort Polo til sommeren – som matcher perfekt til min Bahama Blue Setter.

Hot Coral Towelling Resort Polo

Siden starten i 2008 har Orlebar Brown fått på plass mer enn 25 fysiske butikker, for det meste i Storbritannia, men også typiske beach-resorts som Bondi Beach, Dubai, St. Tropez, Palm Beach og the Hamptons. I tillegg selger de hele sitt sortiment på sin egen nettside orlebarbrown.com, i nettbutikker som Mr Porter og Care of Carl og mer enn 250 fysiske butikker over hele verden.

For Orlebar Brown er det alltid sommer – i alle fall i butikkene

Nå kan du få 15% rabatt på ditt første kjøp på orlebarbrown.com – klikk her for din rabattkode

Semskede sneakers fra Oliver Cabell

Semskede sneakers fra Oliver Cabell

Jeg har aldri vært noen stor fan av sneakers, men jeg har merket at jeg har et hull i skoparken. Jeg trenger en type sko som ligger mellom Oxfords og Derbys og lettere sommersko som Converse All-Stars og Toms. På Bombinate fant jeg et par stilige sneakers i semsket skinn fra Oliver Cabell.

Oliver Cabell er en av de 30-talls utvalgte små produsentene som markedsføres gjennom Bombinate. Brandet ble startet i 2016 av Scott Gabrielson i England, men flyttet senere til Minneapolis, USA. Navnet Oliver Cabell kommer fra to av Gabrielsons favorittskuespillere – duoen Oliver Reed og Steve McQueen. På 1960-tallet spilte de blant annet karakterene Oliver Twist og Martin Cabell (Steve McQueen i filmen «Never Love a Stranger») . Gabrielson kombinerte de to til Oliver Cabell. Skoene sys i Spania, av italiensk kvalitetsskinn, og selges direct-to-consumer gjennom egne kanaler.

Mursteinsbrune sneakers i semsket skinn fra Oliver Cabell (foto: Oliver Cabell)

Jeg falt for et par mursteinsbrune sneakers i italiensk semsket skinn. Jeg har aldri likt (eller skjønt) kombinasjonen sneakers og dress, så jeg kommer nok til på bruke mine til jeans, chinos og kanskje til og med til shorts. De er såpass elegante at jeg kan vurdere å bruke dem til et par flanellsbukser og genser.

Sneakersene fungerer godt til et par mørkelblå jeans

Sammen med skoene, fulgte det med en skopose til å ha skoene i utenfor sesongen (jeg ser ikke for meg å bruke disse midt på vinteren) og et par ekstra skolisser i lysere farge.

Disse er jo ingen vintersko – semsket skinn og norsk vintervær er ingen god kombo, og gummisålene har jo nesten ikke noe mønster. Jeg het testet dem litt på is og det ble helt Bambi-på-isen…

Etter å ha brukt dem noen ganger , tror jeg allerede at disse blir en favoritt fremover. De er veldig myke og behagelige å ha på, og de ser jo smashing ut!

 

 

 

Bombinate

Bombinate

Internett og ehandel har gjort det mulig å kjøpe så godt som alt mulig fra mobilen eller PCen hjemme. Det har gjort det mulig for store giganter som Amazon, Zalando og Mr Porter, eller internasjonale merkevarer som Ralph Lauren og Crockett & Jones å kunne selge produktene sine over hele verden. Det har også gjort det mulig for små, uavhengige merkevarer å nå frem til et globalt publikum. Men, av og til trenger små aktører litt hjelp for å kunne få til dette. London-baserte Bombinate er en slik hjelper.

Bombinate – som er et gammelt engelsk ord for å lage den lyden bier lager når de summer – ble startet i 2017 av barndomskompisene Massimiliano Gritti  og Elliott Aeschlimann Perales. De hadde en drøm om å lage en markedsplass på nettet for kvalitetsprodukter fra små, ukjente kvalitetsmerkevarer fra hele Europa.

Bombinate tilbyr en online markedsplass for produsenter av kvalitetsklær og tilbehør for menn. Mange av disse er små produsenter som kanskje ikke har ressursene til selv å fortelle sin historie og drive aktiv markedsføring på nett til et globalt publikum. Gjengen bak Bombinate oppfordrer også merkevarene til å finne hverandre , noe som har ført til flere samarbeid- både mellom enkeltbrands og mellom merkevarene og Bombinate. Blant annet har amerikanske Oliver Cabell tatt frem et par chucka boots sammen med Bombinate.

Chucka boots fra Oliver Cabell og Bombinate

Nå har de mer enn 30 lokale merkevarer i stallen som blant annet portugisiske La Paz som lager myke strikkegensere inspirert av lokale fiskere, engelske L’Estrange (som jeg tidligere har kjøpt en stilig hettegenser fra) og Private White VC som lager noen helt fantastiske jakker (i en fabrikk som tidligere produserte for blant andre Burberry). Bombinate tilbyr og en rekke asessoarer, som klokker fra svenske Bravour, bager og vesker fra danske Mismo.

Reiseveske fra Miso

Merkevarene er personlig plukket ut av gründerne bak Bombinate for å levere høy kvalitet og skikkelig håndverk. De fleste av dem selger direct-to-consumer, og med Bombinate på laget kan de nå frem til flere kunder i andre deler av verden.

Nettsiden er lett å fortape seg i. Her er det masse spennende merkevarer, med interessante historier og stilige produkter. Jeg liker veldig godt filosofien med å løfte frem de små produsentene av kvalitetsvarer. Mye her er håndlaget og i små volumer. Spennende å oppdage nye ting. Jeg bestemte meg selv for å kjøpe mine aller første sneakers – et par i semsket skinn fra Oliver Cabell.

Mursteinsbrune sneakers i semsket skinn fra Oliver Cabell

For å lære mer om Bombinate og filosofien bak, anbefaler jeg denne podcasten fra Monocle der Massimiliano Gritti forteller om hvordan de kom i gang, og hva de tenker om fremtiden.

Meermin-sko fra Mallorca

Meermin-sko fra Mallorca

For en stund siden hadde gutta i den svenske stilpodcasten “Gentlemanualen” en episode om kvalitetssko, og der tipset de om det spanske skomerket Meermin fra Mallorca. 

Meermin har funnet sin egen oppskrift på å kunne tilby sko i høy kvalitet til en pris som ikke er fullstendig avskrekkende. Grunnleggeren av Meermin, Pepe Albaladejo, fant en fabrikk i Kina, og dro over med sine folk for å lære opp de lokale skomakerne der. I dag sys den øvre delen av skoene for hånd i Kina. De halvferdige skoene sendes så hjem til Mallorca, der sålen sys på og skoene klargjøres for salg.

Dette trikset gjør at Meermin kan selge randsydde, eller Goodyear-weltede, sko til en pris som ligger langt under andre merker som spanske Carmina eller engelske Loake eller  Crocket & Jones.

Brune Oxfords i preget kalveskinn

Å randsy sko ses av mange på som den beste måten å sy sammen sko. I tillegg til at skoene blir veldig gode å gå med, tåler de også mere vann. Siden sålen er sydd sammen med resten av skoen med en egen søm, er det enkelt for en skomaker å bytte sålen om det er behov for det. Prosessen med å randsy sko er lang og komplisert og fordyrer dermed produksjonen. Det gjør også at sko av denne typen oftest lages i kvalitetsskinn, og da vil det lønne seg å reparer dem om de blir slitt.

Etter å ha kikket på det enorme tilbudet av sko som finnes på nettsidene til Meermin, falt jeg for et par mørke brune Oxfords i preget skinn. Dette mønsteret gir skoene litt ekstra liv, synes jeg – samtidig som de er formelle. De er så mørke brune at det kan se sorte ut, noe som gjør at de kan brukes til veldig mange forskjellige anledninger. Selv har jeg brukt mine både til mellomblå dress, grå dress, grå flanellsbukser, cordbukser og jeans. De passer like godt til alt – kanskje med unntak av blådressen.

Meermin-skoene til mellomblå dress på kontoret

Samtidig som jeg bestilte skoene, bestilte jeg også et par skotrær og et matchende belte i samme skinn som skoene. Alt ble levert av DHL i løpet av noen få dager. Sammen med skoene, fulgte det også en skopose og et par ekstra skolisser. Det er jo kjekt å ha.

Jeg synes alltid det er litt usikkert å kjøpe sko på nett, uten å kunne prøve dem. Basert på størrelsestabellen gikk jeg for en størrelse 9 (jeg bruker vanligvis en 42 1/2 eller 43), og første gang jeg tok dem på meg var jeg redd jeg hadde kjøpt feil. Skoene føltes veldig trange og harde. Men, etter noen dagers bruk (jeg måtte i starten bruke dem kun i noen timer – ikke en hel arbeidsdag), har de blitt veldig behagelige å bruke. Sammen med mine svarte Oxfords fra Reiss (som også var utrolig stive og trange i starten), har disse blitt mine klart mest behagelige sko til dress.

Utvalget av sko på Meermins nettsider er enormt. Jeg er innom av og til og kikker, og hadde det ikke vært for at jeg nettopp har kjøpt meg et par veldig gode støvler fra Loake, hadde jeg gått for de saueskinnsforede støvlene til Meermin. Kanskje jeg kjøper dem uansett…

Støvler med saueskinsnfor. Ser jo helt herlig ut!
(Foto: Meermin)

Et intervju med Luca Faloni

Et intervju med Luca Faloni

Merket Luca Faloni har blitt en ny favoritt for meg. Etter at jeg kjøpte en hettegenser i kasjmir derfra, tok jeg kontakt med Luca Faloni selv i London og gjorde et lite telefonintervju med ham. 

Luca Faloni – mannen bak merkevaren

Luca er en veldig hyggelig italiensk mann i 30årene, bosatt i London siden han var 20. Jeg fikk tak i ham rett etter et personalmøte, og spurte ham ganske enkelt hva som inspirerte ham til å starte sin egen merkevare.

 – Jeg flyttet til London da jeg var 20 for å studere, og så ble jeg værende og fikk jobb innen strategy consulting. Mens jeg bodde i London, pleide jeg å kjøpe klær hjemme i Italia. Jeg er fra Turino, og hjemme var jeg vant til enkelt å kunne finne bra klær i en god kvalitet til en ok pris. Det var ikke vanskelig å finne butikker og skreddere som ga bra value-for-money. Men, i London var det værre. Det var vanskeligere å finne enkle kvalitetsting, og italienske merker som Loro Piana etc var for dyrt. Det er fine ting i god kvalitet, men det er bare for dyrt.

Jeg tenkte aldri på at det kunne bli business av dette. Men mens jeg jobbet på et prosjekt i San Fransisco i 2012, studerte vi flere direct-to-consumer merkevarer som for eksempel Everlane. De hadde droppet mellommannen,men på et laverekvalitetsnivå. De tok et mellombra produkt laget i Kina, og solgte det direkte til sluttkunden uten mellommann, og dermed kunne de spare penger for kunden. Jeg tenkte: “det var en interessant idé”, så jslo det meg at jeg kunne gjøre det samme, men med å ta de beste kvalitetsproduktene fra Italia. Ved å  bruke de samme leverandørene som “de store gutta” kunne jeg selge gode kvalitetsprodukter, til en fair pris, direkte til sluttkundene på nettet. Det var viktig for meg at det ikke bare skulle være en fair pris, men også enkelt å handle på nett og ukompliserte og relativt enkle designs. Dette er klær av høy kvalitet som menn liker og vil ha – basisplagg. Jeg ville fokusere på plaggene som menn trenger i garderoben, med et stort utvalg av farger. Så jeg startet i det små, og litt her og litt der la vi til andre modeller og designs.

Og nå har vi åpnet vår første fysiske butikk i London. Vi valgte London for det var her de fleste av våre nettkunder bodde, og den går veldig bra. Nettkundene våre er veldig glade for at vi har en butikk der de kan komme inn og se hele kolleksjonen, kjenne på stoffene eller bytte ting de har kjøpt på nett. Vi ser på muligheten for å åpne et par butikker til i markder som er viktige for oss, som New York og Sverige. Stockholm, kanskje. Vi så at mange svensker begynte å kjøpe produktene våre. De liker vårt klassiske design. Faktisk har vi sett en økning på 600 prosent fra Sverige, uten at vi gjorde noen markedsføringe der. Det er noe som skjer der oppe, ler Luca

Luca Faloni begynte med skinnprodukter som denne weekend-baggen (foto: Luca Faloni)

I det hele tatt er de store, rike byene i Europa, USA og Asia viktige for merket. Selv om kasjmirgensere er veldig populære blant kundene i nord, er også linkolleksjonen populær.

 – Våre kunder reiser mye. De drar til varmere strøk, ved sjøen, og da trenger de linskjorter og sånt, sier Luca

Fokus på overkroppen
Med unntak av noen få modeller av linbukser og shorts, er nesten hele kolleksjonen i dag for mannens overkropp – noe som er et strategisk valg.

– Helt fra starten har vi fokusert på noen få stoffer – lin til sommeren og kasjmir til vinter. Vi ønsket å fokusere på bare noen få materialer og bli gode på det, strikket i kasjmir, og så linskjorter og andre materialer som børstet bomull, og alltid til overkroppen. For to sommere siden introduserer vi shorts i en lin/bomullsblanding, bare fordi kundene våre som kjøpte linskjorter ønsket matchende shorts. Over tid kommer vi nok til å legge til andre produkter for å få en komplett look, men vi kommer aldri til å lage en svær kolleksjon. Vi må ha det så enkelt som mulig – det er hele tanken bak merkevaren, sier Luca.

Marineblå shorts i lin/bomull. Finnes også i turkis, lys oransje, sand og lys grå, med matchende grønn linskjorte også fra Luca Faloni (Foto: Luca Faloni)

Luca Faloni legger ikke skjul på at valget av skjorter og gensere som hovedfokuset for kolleksjonen ikke er tilfeldig. Gensere er noe av det enkleste å lage med tanke på størrelse, og ettersom det er litt naturlig stretch i genserne er det lettere å få en bra passform. Med skjorter blir der litt mer komplisert – der tilbyr Luca Faloni både slim-fit og regular. Med erfaringen fra shorts og linbukser, ser Luca nå også på mer formelle bukser.

– Vi har fått til den øvre delen av buksene nå, men når det gjelder lengden så kommer vi til å selge i rå lengde, så du må få sydde dem opp selv. Enten hos din egen skredder eller i butikken vår, sier Luca.

Luca Falonis butikk i 108 Marylebone High Street, Marylebone, London (foto: Luca Faloni)

Eier hele kundereisen
Høsten 2018 åpnet Luca Faloni sin første permanente butikk i London, og flere nye butikker er planlagt i årene fremover. Sammen med nettbutikken, er det her du vil kunne kjøpe produktene. Å selge gjennom andre butikker er helt uaktuelt for Luca.

– Aldri, aldri, aldri! Vi kan ikke selge i andre butikker, for da måtte vi tredoble prisen. Uavhengige butikker vil måtte gange innkjøpsprisen med 2,7, så om de skulle hatt samme utsalgspris som oss i dag måtte vi solgt til kostpris eller under. Vår kasjmir kommer fra samme leverandør som Brunello Cucinelli bruker, og vi kan selge våre gensere til en tredjedel av prisen fordi vi ikke har andre ledd inne. Våre skjorter i børstet bomull bruker samme stoff som noen av de dyreste merkevarene, og der har vi faktisk vår aller laveste margin – fordi stoffet er så dyrt. Skulle vi solgt dem til andre butikker hadde vi ikke hatt noen margin i det hele tatt, sier Luca.

Et annet fordel ved å kun selge i sine egne kanaler, sier Luca, er at de da kontrollerer hele kundereisen. Både presentasjonen av produktene på nettsiden, markedsføringen i sosiale medier og selve leveransen til kunden – uansett om det er i butikk eller på nett – ønsker Luca skal være en forlengelse av merkevaren. Alle plagg som selges på nettet kommer med en personlig innpakning, en håndskrevet hilsen og en liten pakke italienske pastiller – fra regionen Luca Faloni kommer fra.

Hyggelig, håndskrevet hilsen

 – Jeg tror på å eie hele opplevelsen med merkevaren – som for eksempel Apple eller Nespresso eller Tesla – der du forholder deg direkte til sluttkunden. Jeg tror dette er fremtidens forretningsmodell – direct-to-consumer – der vi lærer mer om kundene og kan gi personlig service og oppfølgning og gi kundene en bedre opplevelse. Vi prøver å gjøre kjøpsopplevelsen så personlig som mulig, også online, presterer Luca.

Lojale kunder fra hele verden
Personlig service og flotte produkter fra italienske produsenter av stoff og skinn, er det som merkevaren skal spille på for å tiltrekke seg nye, og beholde gamle kunder. Luca fortalte meg at kundene deres er veldig lojale.

 – Vi har en veldig høy andel kunder som kommer tilbake igjen og igjen. Noen starter på nett og handler i butikken i London, mens andre starter i butikk og fortsetter på nett. De som kjøper hos oss faller i en av to kategorier. Den ene gruppen er de som kjøper ett plagg og så er de av en eller annen grunn ikke fornøyd. Passform eller størrelse er ikke helt perfekt, men de returnerer ikke varen. Den andre typen kunder kommer tilbake igjen og igjen, hver gang de trenger noe nytt. Ofte starter de i en kategori, for eksempel genserer, og så går de over i andre produktgrupper. Mens andre igjen holder seg til én kategori og kommer tilbake og kjøper nye plagg hver gang de trenger noe nytt. Vi bruker ganske mye penger på annonsering på nett og i sosiale medier, så vi er avhengige at vi har langsikte kundeforhold. Det blir dyrt om de bare kjøper ett plagg, sier Luca

Kabelstrikket kasjmirgenser
(foto: Luca Faloni)

Selv om en stor del av kundene holder til i London, har merkevaren hele verden som sitt hjemmemarked.

 – Kundene våre kommer fra hele verden. Det er noen markeder der vi aktivt søker vekst, mens andre ikke er noe vi fokuserer på. Vi tar selvsagt imot ordre fra hvor som helst, og har gratis frakt på alle bestillinger over 150 pund. På sikt vil vi jo gjerne markedsføre oss og selge over hele verden, men nå i starten ser vi at hovedmarkedene våre er Storbritannia, Italia, USA, Skandinavia og Tyskland. Dette er markeder vi satser på, og som er naturlige for oss. Dette er alle land med mer eller mindre samme klima. De har samme sesonger, så vi kan markedsføre rett produkter med tanke på sesong uten å øke kompleksiteten. Folk  i disse landene har ganske lik smak, kjøpekraft og lignende kroppsform. Kina for eksempel er et stort marked, men skulle vi satse i Kina måtte vi endret på størrelsene. Vi er et såpass lite selskap, så vi har ikke kapasitet til å doble antallet produkter for å lage et ekstra sett med størrelser. Det blir for kompleks for oss på det nåværende tidspunkt, presiserer Luca.

Selskapet har hatt god vekst de siste årene, som henger sammen med at de startet på null for fem år siden.

– Veksten har kommet jevnt og trutt, men volumene er fremdeles ganske sammenlignet med de store aktørene.Det gir oss mulighet til å fokusere på det vi gjør bra og videreutvikle og forbedre oss. Vi ønsker selvsagt å vokse, men målet er ikke å vokse tilgangen i året, men en jevn vekst. Det gir oss muligheten til å forbedre produktene med hver leveranse, og få kundenes feedback og kommunisere med dem. I butikkene for eksempel ønsker vi å lære kundene våre hvordan de best kan ta vare på kasjmirproduktene. I London-butikken kommer vi til og med til å tilby vedlikehold. har du fått hull i genseren, kan du komme innom butikken og så fikser vi det for deg – gratis. Litt nupping er vanlig første sesongen du bruker et kasjmirprodukt, men du kan komme innom og så fjerner vi nuppene for deg hvis du vil. Både i butikkene og på nett vil vi frie litt opplæring. Ikke alle vet hvordan de skal behandle kasjmir, og hvis du ikke behandler det rett vil det jo over tid ikke se bra ut. Som jo gir en dårlig opplevelse. Det er også noe av grunnen til at vi ønsker butikker i de viktigste markedene som New York, Stockholm og London. Det blir som et service-senter, der du kan få gjort reparasjoner, få hjelp, teste størrelser og kjenner på materialene. 

 – Online er viktig, det er en fin måte å starte en business på i dag, men etterhvert trenger du offline også. Ikke alle kunder er komfortable med å gjøre alt på nett, eller de vil ikke. Vi har mange kunder som kjøper på nett, men så kommer de innom butikken for å bytte størrelse. De har kanskje forsøkt å gjette størrelsen, og så drar de bare innom butikken og bytter, sier Luca.

Luca Faloni står selv for designen, selv om han ikke har noen bakgrunn i design. Han hadde aldri tatt sjansen om han skulle lage klær til kvinner, sier han, men basisplagg til menn er jo egentlig ikke noe hokus-pokus. Det er færre detaljer, og mindre press på å komme opp med nye designs hele tiden. Utviklingen er mer basert på mindre endringer og justeringer, mye basert på tilbakemeldinger fra kundene.

 – Ta hettegenseren for eksempel. Etter tre sesonger mener vi at vi nå har det perfekte designet på den. Vi er veldig fornøyd med den nå. Du kan jo selv justere snorene i hetten om du vil ha dem kortere. Kanskje vi lager en ny type hettegenser, for eksempel med glidelås, men designet på den vi har nå er vi fornøyd med, kundene er fornøyde med den og vi kommer ikke til å endre den mer, presiserer Luca.

Bærekraft
At Luca Faloni konsentrerer seg om klassiske basisplagg og ikke trenger å byttes ut hele tiden gjør både at de sparer ressurser på å ikke måte lage nye sesongprodukter hvert halve år, men også unngår å bli sittende igjen med ukurante varer som må selges billig eller kastes. Som og også er bra fra et bærekraftsynspunkt.

– Vi kaster aldri plagg – aldri! Det hender fra tid til annen at vil får en leveranse som ikke har like god kvalitet som vi forventer, eller at det er noe rart med størrelsene.  Det forsøker vi enten å fikse, eller så gir vi bort dette til trengende, men det er veldig veldig lite. Andre merkevarer kvitter seg enten med ukurante varer ved å ha et stort salg – som ikke er bra for merkevaren – eller så hender det at brenner hele kolleksjonen. De ødelegger plaggene. Det er jo galskap – og ikke bra for miljøet i det hele tatt!, sier Luca oppgitt.

Fremover kommer selskapet til å jobbe med å få flere fysiske butikker på plass, og samtidig videreutvikle kolleksjonen sin til blant annet å omfatte bukser.

– På produktsiden har jeg veldig lyst til å få til noe i bukser. Vi tester litt, først med shorts – der har vi jo ikke utfordringen med lengde. Vi har jo linbuksene, og der har vi jo utfordringene med lengde. Det er ikke lett, så derfor tenker vi at vi kommer til å selge buksene med rå lengde, så folk kan løse det problemet selv. Men, bukser er viktig for å kunne komplettere loopen.  Men, det er ikke lett å få en god passform. Noen menn har smale ben, andre menn har tykkere ben. Det er kronglete med bukser! Vi kommer nok også til å utvide kolleksjonen av poloskjorter til også kortermede, i tillegg til de langermede vi har i dag.

Skoggrønnlangermet bomullspiquet
(foto: Luca Faloni)

– Det viktigste er nok at vi kommer til å utvide antallet fysiske butikker. Ikke mange, men i viktige markeder. Vi trenger ikke være over alt. Våre kunder reiser mye, så om vi har butikker i London, New York, Stockholm og München, så er sjansen stor for at du i løpet av de neste to årene vil være innom en av disse store byene. Det viktigste for oss er å ha butikker i noen av de store, viktige byene og så hpåndtere vi resten av markedet online.

Jeg for min del ser frem til å se Luca Faloni dukke opp i flere byer. Om ikke Oslo står på toppen av listen, så er det tydelig at Stockholm er interessant. Luca Faloni er en spennende merkevare, som jeg tror flere vil sette pris på. Jeg har iallefall ikke kjøpt mitt siste plagg fra den kvalitetsbeviste italieneren.