Et intervju med Luca Faloni

Et intervju med Luca Faloni

Merket Luca Faloni har blitt en ny favoritt for meg. Etter at jeg kjøpte en hettegenser i kasjmir derfra, tok jeg kontakt med Luca Faloni selv i London og gjorde et lite telefonintervju med ham. 

Luca Faloni – mannen bak merkevaren

Luca er en veldig hyggelig italiensk mann i 30årene, bosatt i London siden han var 20. Jeg fikk tak i ham rett etter et personalmøte, og spurte ham ganske enkelt hva som inspirerte ham til å starte sin egen merkevare.

 – Jeg flyttet til London da jeg var 20 for å studere, og så ble jeg værende og fikk jobb innen strategy consulting. Mens jeg bodde i London, pleide jeg å kjøpe klær hjemme i Italia. Jeg er fra Turino, og hjemme var jeg vant til enkelt å kunne finne bra klær i en god kvalitet til en ok pris. Det var ikke vanskelig å finne butikker og skreddere som ga bra value-for-money. Men, i London var det værre. Det var vanskeligere å finne enkle kvalitetsting, og italienske merker som Loro Piana etc var for dyrt. Det er fine ting i god kvalitet, men det er bare for dyrt.

Jeg tenkte aldri på at det kunne bli business av dette. Men mens jeg jobbet på et prosjekt i San Fransisco i 2012, studerte vi flere direct-to-consumer merkevarer som for eksempel Everlane. De hadde droppet mellommannen,men på et laverekvalitetsnivå. De tok et mellombra produkt laget i Kina, og solgte det direkte til sluttkunden uten mellommann, og dermed kunne de spare penger for kunden. Jeg tenkte: “det var en interessant idé”, så jslo det meg at jeg kunne gjøre det samme, men med å ta de beste kvalitetsproduktene fra Italia. Ved å  bruke de samme leverandørene som “de store gutta” kunne jeg selge gode kvalitetsprodukter, til en fair pris, direkte til sluttkundene på nettet. Det var viktig for meg at det ikke bare skulle være en fair pris, men også enkelt å handle på nett og ukompliserte og relativt enkle designs. Dette er klær av høy kvalitet som menn liker og vil ha – basisplagg. Jeg ville fokusere på plaggene som menn trenger i garderoben, med et stort utvalg av farger. Så jeg startet i det små, og litt her og litt der la vi til andre modeller og designs.

Og nå har vi åpnet vår første fysiske butikk i London. Vi valgte London for det var her de fleste av våre nettkunder bodde, og den går veldig bra. Nettkundene våre er veldig glade for at vi har en butikk der de kan komme inn og se hele kolleksjonen, kjenne på stoffene eller bytte ting de har kjøpt på nett. Vi ser på muligheten for å åpne et par butikker til i markder som er viktige for oss, som New York og Sverige. Stockholm, kanskje. Vi så at mange svensker begynte å kjøpe produktene våre. De liker vårt klassiske design. Faktisk har vi sett en økning på 600 prosent fra Sverige, uten at vi gjorde noen markedsføringe der. Det er noe som skjer der oppe, ler Luca

Luca Faloni begynte med skinnprodukter som denne weekend-baggen (foto: Luca Faloni)

I det hele tatt er de store, rike byene i Europa, USA og Asia viktige for merket. Selv om kasjmirgensere er veldig populære blant kundene i nord, er også linkolleksjonen populær.

 – Våre kunder reiser mye. De drar til varmere strøk, ved sjøen, og da trenger de linskjorter og sånt, sier Luca

Fokus på overkroppen
Med unntak av noen få modeller av linbukser og shorts, er nesten hele kolleksjonen i dag for mannens overkropp – noe som er et strategisk valg.

– Helt fra starten har vi fokusert på noen få stoffer – lin til sommeren og kasjmir til vinter. Vi ønsket å fokusere på bare noen få materialer og bli gode på det, strikket i kasjmir, og så linskjorter og andre materialer som børstet bomull, og alltid til overkroppen. For to sommere siden introduserer vi shorts i en lin/bomullsblanding, bare fordi kundene våre som kjøpte linskjorter ønsket matchende shorts. Over tid kommer vi nok til å legge til andre produkter for å få en komplett look, men vi kommer aldri til å lage en svær kolleksjon. Vi må ha det så enkelt som mulig – det er hele tanken bak merkevaren, sier Luca.

Marineblå shorts i lin/bomull. Finnes også i turkis, lys oransje, sand og lys grå, med matchende grønn linskjorte også fra Luca Faloni (Foto: Luca Faloni)

Luca Faloni legger ikke skjul på at valget av skjorter og gensere som hovedfokuset for kolleksjonen ikke er tilfeldig. Gensere er noe av det enkleste å lage med tanke på størrelse, og ettersom det er litt naturlig stretch i genserne er det lettere å få en bra passform. Med skjorter blir der litt mer komplisert – der tilbyr Luca Faloni både slim-fit og regular. Med erfaringen fra shorts og linbukser, ser Luca nå også på mer formelle bukser.

– Vi har fått til den øvre delen av buksene nå, men når det gjelder lengden så kommer vi til å selge i rå lengde, så du må få sydde dem opp selv. Enten hos din egen skredder eller i butikken vår, sier Luca.

Luca Falonis butikk i 108 Marylebone High Street, Marylebone, London (foto: Luca Faloni)

Eier hele kundereisen
Høsten 2018 åpnet Luca Faloni sin første permanente butikk i London, og flere nye butikker er planlagt i årene fremover. Sammen med nettbutikken, er det her du vil kunne kjøpe produktene. Å selge gjennom andre butikker er helt uaktuelt for Luca.

– Aldri, aldri, aldri! Vi kan ikke selge i andre butikker, for da måtte vi tredoble prisen. Uavhengige butikker vil måtte gange innkjøpsprisen med 2,7, så om de skulle hatt samme utsalgspris som oss i dag måtte vi solgt til kostpris eller under. Vår kasjmir kommer fra samme leverandør som Brunello Cucinelli bruker, og vi kan selge våre gensere til en tredjedel av prisen fordi vi ikke har andre ledd inne. Våre skjorter i børstet bomull bruker samme stoff som noen av de dyreste merkevarene, og der har vi faktisk vår aller laveste margin – fordi stoffet er så dyrt. Skulle vi solgt dem til andre butikker hadde vi ikke hatt noen margin i det hele tatt, sier Luca.

Et annet fordel ved å kun selge i sine egne kanaler, sier Luca, er at de da kontrollerer hele kundereisen. Både presentasjonen av produktene på nettsiden, markedsføringen i sosiale medier og selve leveransen til kunden – uansett om det er i butikk eller på nett – ønsker Luca skal være en forlengelse av merkevaren. Alle plagg som selges på nettet kommer med en personlig innpakning, en håndskrevet hilsen og en liten pakke italienske pastiller – fra regionen Luca Faloni kommer fra.

Hyggelig, håndskrevet hilsen

 – Jeg tror på å eie hele opplevelsen med merkevaren – som for eksempel Apple eller Nespresso eller Tesla – der du forholder deg direkte til sluttkunden. Jeg tror dette er fremtidens forretningsmodell – direct-to-consumer – der vi lærer mer om kundene og kan gi personlig service og oppfølgning og gi kundene en bedre opplevelse. Vi prøver å gjøre kjøpsopplevelsen så personlig som mulig, også online, presterer Luca.

Lojale kunder fra hele verden
Personlig service og flotte produkter fra italienske produsenter av stoff og skinn, er det som merkevaren skal spille på for å tiltrekke seg nye, og beholde gamle kunder. Luca fortalte meg at kundene deres er veldig lojale.

 – Vi har en veldig høy andel kunder som kommer tilbake igjen og igjen. Noen starter på nett og handler i butikken i London, mens andre starter i butikk og fortsetter på nett. De som kjøper hos oss faller i en av to kategorier. Den ene gruppen er de som kjøper ett plagg og så er de av en eller annen grunn ikke fornøyd. Passform eller størrelse er ikke helt perfekt, men de returnerer ikke varen. Den andre typen kunder kommer tilbake igjen og igjen, hver gang de trenger noe nytt. Ofte starter de i en kategori, for eksempel genserer, og så går de over i andre produktgrupper. Mens andre igjen holder seg til én kategori og kommer tilbake og kjøper nye plagg hver gang de trenger noe nytt. Vi bruker ganske mye penger på annonsering på nett og i sosiale medier, så vi er avhengige at vi har langsikte kundeforhold. Det blir dyrt om de bare kjøper ett plagg, sier Luca

Kabelstrikket kasjmirgenser
(foto: Luca Faloni)

Selv om en stor del av kundene holder til i London, har merkevaren hele verden som sitt hjemmemarked.

 – Kundene våre kommer fra hele verden. Det er noen markeder der vi aktivt søker vekst, mens andre ikke er noe vi fokuserer på. Vi tar selvsagt imot ordre fra hvor som helst, og har gratis frakt på alle bestillinger over 150 pund. På sikt vil vi jo gjerne markedsføre oss og selge over hele verden, men nå i starten ser vi at hovedmarkedene våre er Storbritannia, Italia, USA, Skandinavia og Tyskland. Dette er markeder vi satser på, og som er naturlige for oss. Dette er alle land med mer eller mindre samme klima. De har samme sesonger, så vi kan markedsføre rett produkter med tanke på sesong uten å øke kompleksiteten. Folk  i disse landene har ganske lik smak, kjøpekraft og lignende kroppsform. Kina for eksempel er et stort marked, men skulle vi satse i Kina måtte vi endret på størrelsene. Vi er et såpass lite selskap, så vi har ikke kapasitet til å doble antallet produkter for å lage et ekstra sett med størrelser. Det blir for kompleks for oss på det nåværende tidspunkt, presiserer Luca.

Selskapet har hatt god vekst de siste årene, som henger sammen med at de startet på null for fem år siden.

– Veksten har kommet jevnt og trutt, men volumene er fremdeles ganske sammenlignet med de store aktørene.Det gir oss mulighet til å fokusere på det vi gjør bra og videreutvikle og forbedre oss. Vi ønsker selvsagt å vokse, men målet er ikke å vokse tilgangen i året, men en jevn vekst. Det gir oss muligheten til å forbedre produktene med hver leveranse, og få kundenes feedback og kommunisere med dem. I butikkene for eksempel ønsker vi å lære kundene våre hvordan de best kan ta vare på kasjmirproduktene. I London-butikken kommer vi til og med til å tilby vedlikehold. har du fått hull i genseren, kan du komme innom butikken og så fikser vi det for deg – gratis. Litt nupping er vanlig første sesongen du bruker et kasjmirprodukt, men du kan komme innom og så fjerner vi nuppene for deg hvis du vil. Både i butikkene og på nett vil vi frie litt opplæring. Ikke alle vet hvordan de skal behandle kasjmir, og hvis du ikke behandler det rett vil det jo over tid ikke se bra ut. Som jo gir en dårlig opplevelse. Det er også noe av grunnen til at vi ønsker butikker i de viktigste markedene som New York, Stockholm og London. Det blir som et service-senter, der du kan få gjort reparasjoner, få hjelp, teste størrelser og kjenner på materialene. 

 – Online er viktig, det er en fin måte å starte en business på i dag, men etterhvert trenger du offline også. Ikke alle kunder er komfortable med å gjøre alt på nett, eller de vil ikke. Vi har mange kunder som kjøper på nett, men så kommer de innom butikken for å bytte størrelse. De har kanskje forsøkt å gjette størrelsen, og så drar de bare innom butikken og bytter, sier Luca.

Luca Faloni står selv for designen, selv om han ikke har noen bakgrunn i design. Han hadde aldri tatt sjansen om han skulle lage klær til kvinner, sier han, men basisplagg til menn er jo egentlig ikke noe hokus-pokus. Det er færre detaljer, og mindre press på å komme opp med nye designs hele tiden. Utviklingen er mer basert på mindre endringer og justeringer, mye basert på tilbakemeldinger fra kundene.

 – Ta hettegenseren for eksempel. Etter tre sesonger mener vi at vi nå har det perfekte designet på den. Vi er veldig fornøyd med den nå. Du kan jo selv justere snorene i hetten om du vil ha dem kortere. Kanskje vi lager en ny type hettegenser, for eksempel med glidelås, men designet på den vi har nå er vi fornøyd med, kundene er fornøyde med den og vi kommer ikke til å endre den mer, presiserer Luca.

Bærekraft
At Luca Faloni konsentrerer seg om klassiske basisplagg og ikke trenger å byttes ut hele tiden gjør både at de sparer ressurser på å ikke måte lage nye sesongprodukter hvert halve år, men også unngår å bli sittende igjen med ukurante varer som må selges billig eller kastes. Som og også er bra fra et bærekraftsynspunkt.

– Vi kaster aldri plagg – aldri! Det hender fra tid til annen at vil får en leveranse som ikke har like god kvalitet som vi forventer, eller at det er noe rart med størrelsene.  Det forsøker vi enten å fikse, eller så gir vi bort dette til trengende, men det er veldig veldig lite. Andre merkevarer kvitter seg enten med ukurante varer ved å ha et stort salg – som ikke er bra for merkevaren – eller så hender det at brenner hele kolleksjonen. De ødelegger plaggene. Det er jo galskap – og ikke bra for miljøet i det hele tatt!, sier Luca oppgitt.

Fremover kommer selskapet til å jobbe med å få flere fysiske butikker på plass, og samtidig videreutvikle kolleksjonen sin til blant annet å omfatte bukser.

– På produktsiden har jeg veldig lyst til å få til noe i bukser. Vi tester litt, først med shorts – der har vi jo ikke utfordringen med lengde. Vi har jo linbuksene, og der har vi jo utfordringene med lengde. Det er ikke lett, så derfor tenker vi at vi kommer til å selge buksene med rå lengde, så folk kan løse det problemet selv. Men, bukser er viktig for å kunne komplettere loopen.  Men, det er ikke lett å få en god passform. Noen menn har smale ben, andre menn har tykkere ben. Det er kronglete med bukser! Vi kommer nok også til å utvide kolleksjonen av poloskjorter til også kortermede, i tillegg til de langermede vi har i dag.

Skoggrønnlangermet bomullspiquet
(foto: Luca Faloni)

– Det viktigste er nok at vi kommer til å utvide antallet fysiske butikker. Ikke mange, men i viktige markeder. Vi trenger ikke være over alt. Våre kunder reiser mye, så om vi har butikker i London, New York, Stockholm og München, så er sjansen stor for at du i løpet av de neste to årene vil være innom en av disse store byene. Det viktigste for oss er å ha butikker i noen av de store, viktige byene og så hpåndtere vi resten av markedet online.

Jeg for min del ser frem til å se Luca Faloni dukke opp i flere byer. Om ikke Oslo står på toppen av listen, så er det tydelig at Stockholm er interessant. Luca Faloni er en spennende merkevare, som jeg tror flere vil sette pris på. Jeg har iallefall ikke kjøpt mitt siste plagg fra den kvalitetsbeviste italieneren.

 

 

Hettegenser i kasjmir fra Luca Faloni

Hettegenser i kasjmir fra Luca Faloni

Luca Faloni er, på samme måte som L’Estrange, et merke som jeg har fulgt en stund i sosiale medier, og hørt om på podcast og lest om i magasiner som Gentleman’s Journal og The Rake. I romjulen bestilte jeg mitt første plagg fra Luca Faloni, men det blir neppe det siste.

Luca Faloni ble startet for fire-fem år siden av italienske Luca Faloni. Han startet med skinnprodukter, men hadde såpass suksess at han utvidet sortimentet først med linskjorter og deretter strikkeprodukter i kasjmir. Med sin bakgrunn fra italienske Torino, ønsket Faloni å tilby italiensk håndverk og kvalitet til kjøpere over hele verden, til priser som ikke var fullstendig avskrekkende.

Jeg tok en prat med mannen bak merket på telefon, og på mitt spørsmål om han så for seg å begynne å selge produktene gjennom andre butikker var svaret et rungene nei. Ved å kutte ut mellommannen og kun selge direkte til kunden, kan Luca Faloni holde prisene nede og kvaliteten oppe. Tilsvarende kvalitet fra andre merker koster gjerne to-tre ganger så mye.

Jeg falt ganske tidlig for hettegenserne i kasjmir. Jeg har tidligere skrevet om hettegenseren, men med unntak av hetten er det ikke så mye Luca Falonis hettegensere har til felles med en tykk collegehettegenser fra Champion.  Jeg bestilte en Atlantic Blue på nett i romjulen, og fikk den levert hjem med DHL etter noen få dager.

På samme måte som jeg ble imponert over innpakningen av bagen jeg kjøpte fra Bennett Winch, hadde heller ikke Luca Faloni bare slengt produktet ned i en eske og sendt den avgårde. Genseren, som er utrolig lett og myk, lå pakket inn en brandet støvpose (a’la de du får til dyre damevesker), med en håndskrevet hilsen, den siste papirkatalogen og en liten eske pastiller fra italienske Pastiglie Leone. En hyggelig gest!

Det kjennes ekstra ekslusivt med en egen støvpose til genseren
Hyggelig, håndskrevet hilsen – og pastiller!

Jeg er vanligvis en størrelse L, men etter å ha sett litt på størrelsesgueden, gikk jeg for en XL. Det var smart. Genseren sitter perfekt. Litt trang ytterst i ermene, men det kan ha vært at jeg brukte den med mansjettskjorte og sportsklokke første gang. Luca Faloni får sin kasjmir fra italienske Cariaggi, og det er noe av det letteste og mykeste jeg har hatt noen gang! God og varm er den også, og det gir litt ekstra varme med hetten over skuldrene. Den kan brukes med skjorte under, eller bare med en t-skjorte.

Med kasjmirhettegenser på sønnens håndballtrening

Kona sa den var “artig”, men for meg har den allerede blitt en favoritt. Denne kommer nok til å bli fast inventar i overnight-bagen når jeg skal på hytta – vinter som sommer.

Detalj fra genseren. Denne i mørkeblå. (Foto: Luca Faloni)

Fra online til brick&mortar
Luca Faloni startet med noen få produkter i nettbutikken sin, og solgte sine produkter kun gjennom egen nettbutikk direkte til konsument. Ved å kutte mellomleddene, kunne Faloni redusere prisene ut til kunde uten å gå på akkord med kvaliteten han ønsket. Etter noen runder med pop-up-butikker i London de siste årene, åpnet Luca Faloni sin egen permanente butikk i Marylebone, London høsten 2018.  Her finnes hele merkets produktportefølje, og er den eneste fysiske butikken der du får kjøpt Luca Falonis lin- og bomullsskjorter, kasjmirgensere og skinnprodukter. Mange av kundene som tidligere har handlet online, kommer nå innombutikken for å prøve andre plagg, bytte størrelser på ting de har kjøpt på nett eller bare for å lære mer. Neste gang jeg er på tur til London, blir det nok en tur innom her. Jeg er veldig spent på linskjortene og linshortsene. Ifølge Luca har butikken blitt så populær, at han nå ser på å åpne butikker i andre storbyer. Først ut er trolig New York, men Stockholm er også på kartet.

– Vi vokste med 600 prosent i det svenske markedet det siste året uten å gjøre noe særlig rettet markedsføring, så vi tenkte at det er noe som skjer der oppe, sier Luca på telefon fra London.

Andre viktige markeder for Luca Faloni, i tillegg til USA, Storbritannia og Skandinavia er Tyskland og Australia. Særlig linskjortene selger godt i Australia, mens kasjmirgenserne er populære i Nord-Europa.

Luca Falonis butikk i 108 Marylebone High Street, Marylebone, London (foto: Luca Faloni)
Produktuvikling og design
Luca Faloni har fokusert på den øvre delen av kroppen – med gensere og skjorter, men de har også prøvd seg med shorts i lin og bomull. Dette kom etter at flere av kundene etterspurte shorts til å matche skjortene i lin. Luca sier at dette jo gir noe mer kompleksitet, men shorts er enklere enn bukser siden lengde ikke er noe problem. Allikevel fortalte han meg at de ser på å selge bukser, men da med rå lengde slik at kundene selv kan få dem sydd til sin lengde om de kjøper på nett, eller få gjort det i butikken.

Bærekraft er viktig for merkevaren. De selger dyre, kvalitetsplagg i naturfiber, og er opptatt av at kundene får så mye ut av produktene sine som mulig. Derfor har ønsker de å utdanne kundene sine i hvordan de skal behandle og vaske produktene.

Kasjmir-hoodie i “Atlantic Bliue” – en av de mest populære fargene for denne genseren (foto: Luca Faloni)

Om du også vil teste ut de flotte produktene, er det bare å gå inn på nettsidene og sjekke ut utvalget. Det er gratis frakt på alle bestillinger over £150 og bruker du rabattkoden LFWELCOME2214 for 10 prosent rabatt på din første ordre. Jeg fikk min genser for over en uke siden, og har ennå ikke fått noe ekstrakrav på toll og avgifter. Det kan hende at de, som mange andre online retailere, har fått til en måte å betale norsk mva slik at det ikke kommer noen overraskelser på toppen. Genseren var kostbar nok som den var…

Hvis du vil vite mer om Luca Faloni, anbefaler jeg å høre på denne episoden av Peter Brookers Menswear Style Podcast. Jeg hadde en lengre samtale med Luca, som kommer som en egen bloggpost om noen dager.

Seersucker lappeskjorte fra Brooks Brothers

Seersucker lappeskjorte fra Brooks Brothers

Nylig bestilte jeg meg en ny skjorte fra Brooks Brothers. Det kan jo noen ganger være litt spennende å bestille klær på nett – og særlig helt fra USA, men denne gangen var faktisk sluttresultatet bedre enn forventet.

Som lesere av Enkeltspent nok har lagt merke til, er amerikanske Brooks Brothers et av de merkevarene jeg har stor facinasjon for. Jeg har ikke så mange plagg fra Brooks Brothers, men jeg er inne av og til på brooksbrothers.com og kikker på tilbudet. Tidligere i høst kom jeg over en morsom skjorte i seersucker. Ekstra morsomt var det at den var satt sammen av to forskjellige stoff, som et lappeteppe – et stripete og et rutete.

Regent Fit Patchwork Seersucker Sport Shirt
(Foto: Brooks Brothers)

Etter å ha kikket litt på den ved flere anledninger, og sammenlignet størrelse og passform med den hvite button-down-skjorten jeg har fra Brooks Brothers, bestilte jeg den lyseblå seersucker lappeteppe-skjorten.

I tillegg til den lyseblå utgaven som jeg kjøpte, finnes skjorten også i hvitt. Som mange andre skjorter fra Brooks Brothers, finnes denne i tre forskjellige passformer; Milano Fit, Regent Fit og Madison Fit. Milano er en slim-fit variant, mens Madison er en relativt løs variant. Midt i mellom finner du Regent Fit, som var den passformen jeg gikk for.

Knappe fire dager etter at jeg hadde bestilt den, ble den levert på døren av DHL. Her har mange norske nettbutikker mye å lære! Vel ute av boksen var det bare å teste den på. Flott passform. Jeg var redd at den skulle ha veldig korte skjorteflak (med tanke på bildene), men de var helt vanlige og det gikk fint å ha den nedi buksen.

Denne skjorten er utrolig myk. Selv om den er sydd sammen av flere deler, er sømmene myke. Seersuckerveven og lappene gjør at skjorten tar litt mer plass enn andre, men passformen er fremdeles god og denne har allerede blitt en favoritt. Den er en uformell og sporty skjorte, som ikke egner seg under en dressjakke (og det er en skjorte der det “skjer mye” som en av kundekommentarene på nettsiden sa). Selv om seersucker er et typisk sommerstoff, er dette en skjorte som fint kan brukes hele året. På høsten og vinteren er den fin med en hvit t-skjorte under, og en genser eller cardiagan utenpå. På sommeren vil den være super til et par chinos, eller med oppbrettede ermer utenpå shorts. Så får jeg heller leve med at datteren min mener den ser ut som sengetøy…

Skjortestoff eller sengetøy?

 

 

 

The Hood Jacket fra L’Estrange

The Hood Jacket fra L’Estrange

Hettejakken, eller hoodieen, er ikke et plagg som tidligere er omtalt på Enkeltspent, men jeg vil påstå at den er en del av enhver manns garderobe – men til sitt bruk. London-baserte L’Estrange har laget sin helt egne versjon av klassikeren.

Når jeg holder foredrag om digital kommunikasjon og sosiale medier, pleier jeg ofte å peke på at hvordan vi tilegner oss informasjon på nettet har endret seg de siste 25 årene. På 1990-tallet surfet vi etter informasjon. Vi gikk fra hyperlenke til hyperlenke på “verdensveven” og fant mer informasjon om det vi interesserte oss for. På 2000-tallet kom søkemotorene for fullt, og vi kunne enkelt søke oss frem til å finne informasjon. Nå på 2010-tallet finner relevant informasjon i større og større grad frem til oss. Vi har fortalt sosiale medier hva vi liker og hva vi er interessert i, og dermed får vi mer av det samme.

Jeg har tydeligvis fortalt Instagram hva jeg liker, for i forrige uke fikk jeg en annonse for det engelske merket L’Estrange og deres hoodies i min Instagram-feed.

Se dette innlegget på Instagram

Details on the Classic Hood – Marmi Stripe | #LEsimplicity #WithLessDoMore

Et innlegg delt av L’Estrange London (@lestrangelondon)

Det som pirret interessen først var at bildene tydelig viste at deres hoodies hadde brystlomme til pocketsquare! Dét har jeg aldri sett før. Etter å ha kikket på de fire modellene hoodies L’Estrange har på nettsiden sin, gikk jeg til slutt for den modellen de kaller The Hood Jacket.

The Hood Jacket fra L’Estrange London

Jeg vil ikke si at The Hood Jacket er en blaning av hettejakke og dressjakke, men den låner flere detaljer fra blazeren. I tillegg til brystlommen, har den lommer med klaffer som på en dressjakke (og til og med en billettlomme!), kontrastfôr og innelomme på innsiden og et noe mer skreddersydd snitt enn den vanlige hoodien.

Lommedetaljer på The Hood Jacket
(Foto: L’Estrange)

L’Estrange har en fin nettbutikk, og en fast butikk i Soho i London, der de i tillegg til sitt eget sortiment også selger møbler og andre produkter som passer stilen. De har også en liten tebar i butikken. I tillegg til hoodies, består utvalget av bukser, t-skjorter, gensere, skjorter, ytterjakker og tilbehør. Alt er ment å passe sammen, og skulle kunne skape en basisgarderobe. Alle plaggene er avslappet uformelle, men samtidig elegante og stilige. Jeg tror ikke jeg er klar for dressbukser med drawstring, men det er mye fint her.

L’Estranges butik i 87 Wardour Street, Soho, London
(Foto: L’Estrange)

Ikke for kontorbruk
Jeg har brukt hoodie på kontoret én gang. Da jeg jobbet i PR-byrå var jeg en periode en del av vårt digitale team. I forbindelse med en kick-off hadde vi – i Mark Zuckerbergs ånd – fått laget hoodies for teamet vårt. Vi skulle jo være litt kulere enn resten av byrået. Selv om jeg til vanlig brukte dress på jobb, eller i det minste jakke, testet jeg en fredag (uten kundemøter) å bruke hoodien på jobb. Mens jeg sett der ved PC’en og jobbet med en leveranse, kom en av kollegene fra et av de andre teamene bort til meg, og med ekte bekymring i stemmen spurte: “Går det bra med deg? Er alt i orden?”. Det var siste gang jeg brukte hoodie på jobb! Nå bruker jeg den røde hoodien – med bilde av Mark Zuckerberg – utenpå treningstøy etter trening.

The Hood Jacket fra L'Estrange Med The Hood Jacket på kino

Nå kommer jeg nok ikke til å bruke denne på kontoret, men har brukt den mye hjemme, på innspilling av Flypodden og litt rundt omkring. Den er jo litt stiligere enn en vanlig hettegenser, og jeg har allerede fått komplimenter for den.

Detalj fra hetten
(Foto: L’Estrange)

ZOZOsuit – målsydd fra Japan!

ZOZOsuit – målsydd fra Japan!

De som har lest bloggen en stund vet at jeg er veldig glad i skreddersøm, eller personlige tilpasninger. De som kjenner meg vet også at jeg er glad i teknologi og smarte løsninger som reduserer friksjon. Når det så dukker opp et selskap som kombinerer dette, er jeg jo nødt til å teste.

Japanske StartToday (skal visstnok skifte navn til ZOZO) har i flere år solgt både egenproduserte klær og andre merkevarer gjennom sitt brand ZOZOtown til japanske kunder. Nå ekspanderer de både utenfor Japan, og gjør noe helt unikt. De tilbyr å lage klær tilpasset den enkelte kundes mål. Som toppsjefen Yusaku Maezawa sier: “Tiden da folk måtte tilpasse seg klærne er over, dette er den nye æraen da klærne tilpasser seg folk”.

ZOZO har tydeligvis sett på suksessen japanske Uniqlo har hatt i resten av verden, og ønsker å ta en bit av kaken selv – på sin helt unike måte.

Sammen med appen, skal ZOZOsuiten med 350 hvite sirkler, lage en nøyaktig 3D-modell av kroppen din.
(Foto: ZOZO)

Måten ZOZO skal gjøre dette på er gjennom 3D-teknologi. Selskapet har utviklet en sort tettsittende trikot, en ZOZOsuit. Denne er som et sett superundertøy i to deler, men med 350 små hvite sirkler, som sammen med en mobilapp skal lage en tredimensjonal modell av kroppen din. Du setter ganske enkelt mobilen på et stativ (som følger med i pakken sammen med trikoten), og så følger du talebeskjedene fra appen som tar 12 bilder av deg fra alle vinkler. Resultatet er en 3D-modell og 16 forskjellige mål – helt ned på millimeteren.

Jeg var glad jeg var alene hjemme da jeg gjorde  målingen, for jeg så nok ganske teit ut er jeg sto midt i stuen og flyttet meg rundt i sirkel slik at smarttelefonen fikk tatt bilder fra alle kanter. I tillegg så er det jo ikke så utrolig stilig med en sexylubben fyr i tettsittende body-suit…

Jeg var veldig usikker på om jeg skulle dele dette bildet, men litt åpenhet og selvironi kommer man langt med…

Neste steg, når alle mål er tatt og modellen er lastet opp til zozo.com er å bestille klær tilpasset deg selv! Enn så lenge er ikke utvalget av spesialtilpassede klær så stort. I porteføljen som selges utenfor Japan er det nå et par ulike typer jeans, hvite, grå, blå eller sorte t-skjorter og hvite eller lyseblå Oxford-skjorter for menn og kvinner. Men, jeg er ganske sikkert på at utvalget kommer til å vokse dersom det blir en suksess også utenfor Japan. I Japan selges blant annet dresser, tilpasset den enkelte basert på målene til under 2000 kroner, og flere skjortemodeller. Dét kan jo bli interessant.

Jeg bestilte et par jeans, og det blir spennende å se hvordan de sitter. Ifølge bekreftelsen jeg fikk på mail, skal jeg få buksene i løpet av 4-5 uker.

Dresser fra ZOZO
(foto: Start Today Co)

ZOZO tilbyr nå gratis ZOZOsuits. Alt jeg måtte betale var €9,99 i porto. Bestill din ZOZOsuit her. Det tok bare en ukes tid før den kom i posten.

 

Ralph Lauren

Ralph Lauren

Et av de største navnene innen herrestil er amerikanske Ralph Lauren, som feirer 50 år som designer i år. Sammen med Lacostes krokodille er den lille polospilleren til hest en av de mest ikoniske logoene innen herrestil – men Ralph Lauren er mye, mye mer.

Ralph Lauren er kanskje best kjent for merkevaren Polo – med den lille polospilleren til hest på brystet. Da jeg gikk på videregående på 1990-tallet, på Oslo Handelsgymnas – så Oslo Vest som det kan bli – var den lille hesten ekstremt populær. Den var over alt! Med et par seilersko, jeans og en ensfarget, langermet skjorte med polospilleren på brystet hadde du OHG-uniformen anno 1994! Jeg skal innrømme at jeg til og med hadde en blå Polo-skjorte til russedressen  – er man blaaruss så er man blaaruss…

Ralph Lauren ble født Ralph Rueben Lipschitz, sønn av jødiske immigranter, i the Bronx, New York 14. oktober 1939. Han vokste opp i samme nabolag og samme tidsperiode som Calvin Klein, men det er uvisst om de kjente hverandre fra den tiden.

Ralph Lauren
(foto: ralphlauren.com)

Etter å ha jobbet i en periode for Brooks Brothers, startet han for seg selv med å selge håndlagde slips fra et lite verksted i Empire State Building i 1967, under merkenavnet Polo. Allerede året etter lanserte han sin første fulle herrekolleksjon. Den nå legendariske polospilleren ble selskapets logo i 1972, og dukket etterhvert opp på de fleste av plaggene fra Ralph Lauren. Interessant nok var de første plaggene som fikk polospilleren Laurens skjortekolleksjon for kvinner. Opprinnelig  var den ikke på venstre bryst heller, men på mansjetten.

Den klassiske Polo-skjorten. Her i lilla med grønn polospiller
(Foto: ralphlauren.com)

Ralph Lauren har siden starten i 1967 fått en rekke priser og utmerkelser, og regnes gjerne som den aller fremste amerikanske designeren. Hans stil er påvirket både av preppy østkyst, engelsk godseier og cowboyer i vesten. Uansett, har Ralph Lauren laget en stil og et stilunivers om er ikonisk amerikansk. Butikkene – uansett om de er en shop-in-shop på Oslo Lufthavn, på Manhatten eller Ralph Laurens store flagshipstore på Regent Street i Lonodn – er lett gjenkjennlige med mørkt tre, messing og tunge tepper. Minner meg om biblioteket i huset jeg bodde som utvekslingsstudent i Texas på 1990-tallet.

Ralph Lauren Regent Street

I tillegg til det mest kjente merkevaren Polo Ralph Lauren, har Ralph Lauren også merkevarene Ralph Lauren Collection, Ralph Lauren Purple Label, Lauren Ralph Lauren, Double RL, Ralph Lauren Childrenswear, Denim & Supply Ralph Lauren, Chaps, and Club Monaco og Ralph Lauren Home.

Ralph Lauren Corporation
I 90-tallsserien Friends jobbet en av hovedpersonene, Rachel (spilt av Jennifer Aniston) for Ralph Lauren – og mannen selv dukket opp i to episoder i serien.

Selskapet gikk på børs i 1997, og er i dag listet på New York Stock Exchange. Konsernet har mer enn 23.000 ansatte og omsatte i 2017 for mer enn $6,6 milliarder. Ralph Lauren selv gikk av som konsernsjef i 2015, men kontrollerer i dag 82 prosent av stemmene i selskapet han grunnla for 51 år siden. På Forbes liste over verdens rikeste, ligger han i 2018 på 281. plass med en personlig formue på $7,2 milliarder. Til sammenligning ligger Stefan Persson, styrformann, største eier og sønn av grunnleggeren av H&M, på 73. plass og vår egen John Fredriksen på 228. plass på samme listen.

Jubileumsbok
I forbindelse med jubileet har det kommet flere bøker om Ralph Lauren. Jeg vil anbefale Ralph Lauren: Aniversary Edition som er en stor og tung coffe-table-bok med hundrevis av flotte bilder. Her er det både bilder fra kataloger og photo-shoots fra de siste 50 årene og bilder fra Ralphs private albumer. Det er et godt bevis på Ralph Laurens tidløse og klassiske stil, at det kan være vanskelig å se hvilket tiår bildene er fra. En shorts og polo-skjorte-kombo kan like gjerne være fra 2018 som fra 1984. En murstein av en bok som kler enhver bokhylle.

Uniqlo til Stockholm!

Uniqlo til Stockholm!

Jeg har tidligere skrevet om japanske Uniqlo, som lager billige klær av god kvalitet. Særlig deres dunjakker og vester, samt t-skjorter og ullgensere har jeg kjøpt mye av på tur til London. I forrige uke åpnet Uniqlo sin første butikk i Skandinavia.

Lang dunparka fra Uniqlo
(foto: Uniqlo)

Uniqlos første skandinaviske butikk ligger i Stockholm og åpnet 24. august. Den ligger sentralt til i Stockholm sentrum, på Hamngatan 27, rett over veien for Stockholms legendariske varehus NK. Dette er rett inntil Kungsträdgården og bare et par kvartaler unna Sergels Torg. Her ligger det også mange andre gode butikker, så dette er stedet du skal besøke for å gjøre litt rask shopping om du er på tur til Stockholm. Om du skal til Arlanda med Arlanda Express, er det egentlig bare en kort gåtur inna Centralstationen også.

Jeg har ikke vært der ennå, men fra bildene på Uniqlos svenske Facebook-side, ser det ut til å være en stor, luftig og fin butikk  med de faste varene. Vel verdt et besøk … særlig siden deres nettbutikk fremdeles ikke leverer til Norge.

På sydentur i min superlette AirSim polo fra Uniqlo

Converse All Stars

Converse All Stars

Midt på sommeren er det ikke akkurat så jeg lengter etter et par sorte Oxfords, og jeg skal innrømme at ettersom jeg har tatt sommerferie, er det en god stund siden jeg har gått med dress og slips. Selv jeg kjører også lettere antrekk nå om sommeren, og jeg bruker gjerne shorts, jeans eller chinos sammen med en skikkelig klassisk fritidssko – Converse Chuck Tayol All Stars (eller bare “Cons”).

Den klassiske Converse All Stars er en høy sko i bomullscanvas, med tykk såle i brun gummi og en (vanligvis) hvit tåspiss i gummi og høy snøring. Converse All-Stars finnes også i lave, men det er de høye – hi-tops – som er den klassiske “cons”.

Mer klassisk enn dette blir det ikke – et par hvite canvas All-Star high tops

Selv om Cons i dag brukes som fritidssko, ble skoen opprinnelig solgt som en basketsko.

Converse All Stars historie
The Converse Rubber Shoe Company ble startet i 1908 av Marquis M. Converse. I 1923 begynte den tidligere basketballspilleren Charles “Chuck” Taylor å jobbe som selger for Converse og gjorde flere forbedringer til skoen. Blant annet forsterket ankel for ytterligere støtte. Etterhvert ble Converse All Star standardskoen for amerikanske basketballspillere, og under andre verdenskrig ble de også brukt som treningssko av amerikanske soldater. På 1960-tallet ble skoene brukt av 90 prosent av alle profesjonelle og collage-lag i basketball i USA. Samtidig begynte skoene å bli populære blant flere subkulturer – først punkerne på 1970-tallet, og hip-hoppere på 1980-tallet. Mens skoene ble mer populære utenfor basketbanen, ble de stadig mindre brukt på parketten. Mens Converse All Stars ikke hadde endret seg nevneverdig siden 1920-tallet, hadde Nike og andre sportskoprodusenter jobbet mye med utvikling nye teknikker og materialer i basketskoene. New Jersey Nets-spilleren Mickey Johnson skal ha vært den siste til å spille med Converse All-Stars i NBA under 1985/86-sesongen.

Converse er i dag eid av Nike, som kjøpte skomerket for 305 millioner dollar i 2003.

Bruke Cons til dress?
Jeg har oppigjennom årene hatt ganske mange par Cons, i dag har jeg et par blå, et par lyse beige og et par rimelig slitne med stars-and-stripes (som jeg fikk av kona). Da jeg var (blå) russ hadde jeg selvsagt et par mørkeblå og jeg har også hatt et par grønne (som jeg ikke aner hvor har blitt av).

Jeg bruker dem gjennom hele året – med unntak av midtvinters. Først og fremst bruker jeg dem til jeans, men også med chinos, og noen ganger til shorts. Jeg har sett menn bruke Cons til dress, men da skal de være rimelig mint-condition og da skal du ikke ha en særlig formell dress – eller slips. Personlig hadde jeg ikke følt meg vel med Cons til dress eller mer formelle bukser. Til en uformell dress i bomull eller lin, kunne det vært gøy med et par stilige Cons.

The one that got away
For noen år siden så jeg et par All-Stars som jeg vurderte å kjøpe, men siden jeg akkurat hadde kjøpt et par droppet jeg det. Skoene var high-tops med sebramønster og de var veldig kule. Dessverre har jeg ikke klart å finne dem igjen. I 2014 kom det ut en kolleksjon i Japan med både sebra-, gepard- og giraffmønster, men de ser også ut til å være utsolgt. Jeg får bare fortsette å lete.

Sebramønstrede All-Stars

 

London – igjen

London – igjen

Forrige uke var jeg en liten tur i London, der jeg holdt et innlegg på konferansen Social Media in Finance. Jeg hadde god tid, så jeg fløy inn dagen før og fikk tid til å gå litt rundt i London og shoppe litt.

Regen Street, i svingen ned mot Picadilly Circus

Jeg foretrekker Regent Street – der ligger de store merkevarenes flagshipstores på rekke og rad: Burberry, Brooks Brothers, Boss, Hacket og Polo Ralph Lauren for å nevne noen.

Superdry
Jeg hadde fått ønskeliste fra barna, så jeg stakk først innom britiske (ikke japanske) Superdry som har sin treetasjes falgshipstore i 103-113. Datteren fikk en hettegenser og sønnen en piquet, men siden de var “2 for £55” endte jeg opp med en Bermuda piquet i turkis med små blå broderte palmer på til meg selv også. Den blir fin sammen med en mørk blå shorts.

Classic Bermuda All Over Print Pique Polo Shirt fra Superdry
Foto: Superdry

Uniqlo
Jeg har tidligere skrytt av japanske Uniqlo som selger kvalitetsplagg til en veldig god pris. Som alltid når jeg ser en Uniqlo-butikk må jeg innom.  Jeg testet noen shorts og et par skjorter i lin, men ingen av dem satt særlig bra. I stedet endte jeg opp med et par sokker, en hvit t-skjorte og en poloskjorte med skjortekrave i Uniqlos AIRism-stoff som er spesialutviklet for å være svalt mot kroppen. Jeg måtte gå noen runder med meg selv før jeg gikk for denne merkelig blandingen av skjorte og piquet, men stoffet kjentes helt utrolig. Det var kaldt der det lå i butikken! Blir spennende å teste i sommer.

AirSim shirt-collar polo fra Uniqlo
Foto: Uniqlo

Charles Tyrwhitt
Ingen tur til London uten en tur innom min favoritt Charles TyrwhittSeersucker-blazeren jeg fant på nettet så jeg ikke i butikken, men jeg fant en super langermet bomullskjorte i noe som minner om piquet (litt som den Massimo Dutti-skjorten jeg kjøpte i fjor). I valget mellom lys blå, hvit og rosa gikk jeg for rosa! I tillegg kjøpte jeg meg to nye strikkeslips – et grønt og et marineblått – og et par stars-and-stripes-sokker for neste tirsdag. Slipsene er samme typen som jeg allerede har i lilla, som jeg har hatt mye glede av.

Pink Oxford jersey shirt fra Charles Tyrwhitt.
Foto: Charles Tyrwhitt

Brooks Brothers
Amerikanske Brooks Brothers har en hjørnebutikk over to etasjer i nummer 130. Siden jeg ikke fant meg noen shorts som passet meg på Uniqlo, testet jeg et par hos Brooks Brothers og endte opp med en lys blå 10-tommers Bermuda til rett over kneet. Brooks Brothers hadde faktisk et par seersucker-dresser inne  – både til voksne og barn, men jeg holdt meg til shortsen.

John Lobbs verksted i St. James’s Street

Et av stedene jeg gikk forbi, men ikke inn, var John Lobb i St. James’s Street. John Lobb er anerkjent som kanskje den beste skomakeren i Storbritania og et par skreddersydde sko fra Lobb starter på 40-50.000 kroner. Da er imidlertid vedlikehold inkludert resten av skoenes levetid.

Det var mange steder jeg skulle vært innom, men ikke rakk denne gang. Det betyr bare at jeg må planlegge en ny tur til London om ikke så lenge.

 

Brooks Brothers

Brooks Brothers

Når du tenker klassisk herrestil regner jeg med at tankene går til Londons Saville Row, Milano, Napoli og kanskje Rue du Faubourg-Saint-Honoré i Paris. Men New York? Not so much, kanskje. Ikke desto mindre, på hjørnet av Madison Avenue og 44the Street i New York finner vi hovedkvarteret til et av USAs  – og verdens – mest klassiske motehus – Brooks Brothers.

Brooks Brothers ble grunnlagt av Henry Sands Brooks i 1818, så motehuset feirer sitt 200-årsjubileum i år. Opprinnelig het butikken H. & D. H. Brooks & Co, og byttet navn til Brooks Brothers i 1850 etter at selskapet ble overtatt av de fire sønnene Elisha, Daniel, Edward og John i 1833. Selskapet var på familiens hender frem til 1946, og eies i dag av den italienske milliardæren Claudio del Vecchio som også leder selskapet.

Brooks Brothers første butikk på Catharine Street, Manhattan i 1845

Selv om Brooks Brothers har vært en konservativ institusjon siden oppstarten (Brooks skal blant annet ha sagt at “vi jobber ikke med mote, vi jobber med klær”) så har motehuset stått bak en rekke innovasjoner gjennom sin historie. Flere av dem, som blant annet button-down-skjorten, har faktisk vært ganske så kontroversielle da de først kom på markedet.

Som et av de første merkene omfavnet Brooks Brothers stilen på de amerikanske prestisjeuniversitetene i New Englad, de såkalte Ivy Leauge-skolene. Brooks Brother har siden den gang vært en naturlig del av preppy-stilen.

Klassisk enkeltspent blå blazer. Dette er Brooks Brothers’ 200års jubileumsutgave. Foto: Brooks Brothers

Mange har latt seg inspirere av stilen til Brooks Brothers. Ikke minst en ung mann som jobbet i en av selskapets butikker på slutten av 1960-tallet. I 1967 lanserte han sin egen kolleksjon med slips, og utover 1970-tallet vokste det som skulle bli en verdensomspennende som – iallefall utenfor USA er mer kjent enn Brooks Brothers. Den unge mannens navn var Ralph Lauren.

Ikke mindre enn 40 av USAs 45 presidenter har vært lojale kunder av Brooks Brothers. Abraham Lincoln ble skutt og drept i 1865 ikledd en  skreddersydd sort «frock coat» (en slags mellomting mellom en dressjakke og en frakk) fra Brooks Brothers. Syersken hadde gjort seg ekstra flid med presidentens jakke, og brodert inn den amerikanske ørnen og mottoet «One Country. One destiny» i fôret. Uansett om det hadde med Lincolns drap å gjøre eller ikke, solgte ikke Brooks Brothers sorte dresser igjen før innpå 2000-tallet.

Lenge produserte Brooks Brothers alle sine plagg i egeneide fabrikker i USA, men i dag produseres det aller meste utenfor USA. En del high-end dresser og jakker, samt skjorter og alle slips lages fremdeles i USA.

Klassisk stripet Brooks Brothers slips. Sydd i USA av italiensk vevd silke. (Foto: Brooks Brothers)

Sist jeg var i New York kjøpte jeg meg en klassisk hvit Oxford button down-skjorte fra Brooks Brothers. Skal du ha én hvit button-down må det nesten være en Brooks Brothers-skjorte – det var jo de som fant den opp i sin tid. Når jeg er i London, stikker jeg alltid innom deres flagship-store på Regent Street. Det finnes omtrent 200 Brooks Brothers-butikker rundt om i verden, i tillegg til en veldig godt utstyrt nettbutikk som også sender til Norge.

Hvis du vil vite mer om Brooks Brothers anbefaler jeg boken Brooks Brothers – 200 years of American Style av Kate Bess som er en flott bok med mange flotte bilder og gode historier fra selskapets 200årige historie, hvordan Braaoks Brothers har vært med å forme amerikansk mote og populærkultur og mye annet. Blant annet er det et eget kapittel om hvordan kostymedesignerne fra TV-serien Mad Men brukte Brooks Brothers’ arkiver for å lage de perfekte dressene til Don Draper & co. Det er imidlertid en tung bok – fysisk sett! Den er på 256 sider, måler 25 ganger 36 centimeter og veier voksne 2,4 kilo!

Don Draper i Brooks Brothers