Brooks Brothers

Brooks Brothers

Når du tenker klassisk herrestil regner jeg med at tankene går til Londons Saville Row, Milano, Napoli og kanskje Rue du Faubourg-Saint-Honoré i Paris. Men New York? Not so much, kanskje. Ikke desto mindre, på hjørnet av Madison Avenue og 44the Street i New York finner vi hovedkvarteret til et av USAs  – og verdens – mest klassiske motehus – Brooks Brothers.

Brooks Brothers ble grunnlagt av Henry Sands Brooks i 1818, så motehuset feirer sitt 200-årsjubileum i år. Opprinnelig het butikken H. & D. H. Brooks & Co, og byttet navn til Brooks Brothers i 1850 etter at selskapet ble overtatt av de fire sønnene Elisha, Daniel, Edward og John i 1833. Selskapet var på familiens hender frem til 1946, og eies i dag av den italienske milliardæren Claudio del Vecchio som også leder selskapet.

Brooks Brothers første butikk på Catharine Street, Manhattan i 1845

Selv om Brooks Brothers har vært en konservativ institusjon siden oppstarten (Brooks skal blant annet ha sagt at «vi jobber ikke med mote, vi jobber med klær») så har motehuset stått bak en rekke innovasjoner gjennom sin historie. Flere av dem, som blant annet button-down-skjorten, har faktisk vært ganske så kontroversielle da de først kom på markedet.

Som et av de første merkene omfavnet Brooks Brothers stilen på de amerikanske prestisjeuniversitetene i New Englad, de såkalte Ivy Leauge-skolene. Brooks Brother har siden den gang vært en naturlig del av preppy-stilen.

Klassisk enkeltspent blå blazer. Dette er Brooks Brothers’ 200års jubileumsutgave. Foto: Brooks Brothers

Mange har latt seg inspirere av stilen til Brooks Brothers. Ikke minst en ung mann som jobbet i en av selskapets butikker på slutten av 1960-tallet. I 1967 lanserte han sin egen kolleksjon med slips, og utover 1970-tallet vokste det som skulle bli en verdensomspennende som – iallefall utenfor USA er mer kjent enn Brooks Brothers. Den unge mannens navn var Ralph Lauren.

Ikke mindre enn 40 av USAs 45 presidenter har vært lojale kunder av Brooks Brothers. Abraham Lincoln ble skutt og drept i 1865 ikledd en  skreddersydd sort «frock coat» (en slags mellomting mellom en dressjakke og en frakk) fra Brooks Brothers. Syersken hadde gjort seg ekstra flid med presidentens jakke, og brodert inn den amerikanske ørnen og mottoet «One Country. One destiny» i fôret. Uansett om det hadde med Lincolns drap å gjøre eller ikke, solgte ikke Brooks Brothers sorte dresser igjen før innpå 2000-tallet.

Lenge produserte Brooks Brothers alle sine plagg i egeneide fabrikker i USA, men i dag produseres det aller meste utenfor USA. En del high-end dresser og jakker, samt skjorter og alle slips lages fremdeles i USA.

Klassisk stripet Brooks Brothers slips. Sydd i USA av italiensk vevd silke. (Foto: Brooks Brothers)

Sist jeg var i New York kjøpte jeg meg en klassisk hvit Oxford button down-skjorte fra Brooks Brothers. Skal du ha én hvit button-down må det nesten være en Brooks Brothers-skjorte – det var jo de som fant den opp i sin tid. Når jeg er i London, stikker jeg alltid innom deres flagship-store på Regent Street. Det finnes omtrent 200 Brooks Brothers-butikker rundt om i verden, i tillegg til en veldig godt utstyrt nettbutikk som også sender til Norge.

Hvis du vil vite mer om Brooks Brothers anbefaler jeg boken Brooks Brothers – 200 years of American Style av Kate Bess som er en flott bok med mange flotte bilder og gode historier fra selskapets 200årige historie, hvordan Braaoks Brothers har vært med å forme amerikansk mote og populærkultur og mye annet. Blant annet er det et eget kapittel om hvordan kostymedesignerne fra TV-serien Mad Men brukte Brooks Brothers’ arkiver for å lage de perfekte dressene til Don Draper & co. Det er imidlertid en tung bok – fysisk sett! Den er på 256 sider, måler 25 ganger 36 centimeter og veier voksne 2,4 kilo!

Don Draper i Brooks Brothers

Lacoste erstatter krokodillen med truede dyrearter

Lacoste erstatter krokodillen med truede dyrearter

Lacoste lanserte denne uken en spesialkolleksjon av deres ikoniske poloskjorte i hvit piquet, der den klassiske krokodillen er erstattet med en av ti truede dyrearter.

Kolleksjonen er et samarbeid mellom Lacoste og International Union for Conservation of Natures Save Our Species-program som omfatter blant annet sumatratigeren og javanesisk nesehorn.

Skjortene kommer i en spesialeske som forteller om alle de ti dyreartene som kampanjen dekker
[Foto: lacoste.com]
Krokodillen er ikke helt borte – den finnes i nakken – men på venstre bryst er den erstattet av aper, nesehorn, skilpadder eller papegøyer.

Kolleksjonen ble lagt ut til salg på laoste.com 28. februar og total var kun 1775 skjorter tilgjengelig. Hver av de ti motivene kommer bare i det antall dyr som er igjen i naturen. Så mens det finnes 450 markiguaner (Cyclura pinguis) men bare 30 vaquitaer, ble det lagt ut 450 skjorter med iguanaen, men bare 30 med delfinarten vaquita.

Disse poloskjortene selges bare i en kort periode på lacoste.com, og tross iherdige forsøk i dag morges  var jeg for sent ute. Flere ganger kom jeg så langt at jeg fikk lagt en skjorte i handlekurven, men innen jeg fikk betalt var skjorten utsolgt. Forhåpentligvis vil Lacoste kjøre en ny kampanje – med andre truede dyrearter. Både Lacoste og kampanjen har allerede fått god PR globalt på denne kampanjen, som forhåpentligvis vil sette fokus på disse dyreartenes situasjon.