Et av de største navnene innen herrestil er amerikanske Ralph Lauren, som feirer 50 år som designer i år. Sammen med Lacostes krokodille er den lille polospilleren til hest en av de mest ikoniske logoene innen herrestil – men Ralph Lauren er mye, mye mer.

Ralph Lauren er kanskje best kjent for merkevaren Polo – med den lille polospilleren til hest på brystet. Da jeg gikk på videregående på 1990-tallet, på Oslo Handelsgymnas – så Oslo Vest som det kan bli – var den lille hesten ekstremt populær. Den var over alt! Med et par seilersko, jeans og en ensfarget, langermet skjorte med polospilleren på brystet hadde du OHG-uniformen anno 1994! Jeg skal innrømme at jeg til og med hadde en blå Polo-skjorte til russedressen  – er man blaaruss så er man blaaruss…

Ralph Lauren ble født Ralph Rueben Lipschitz, sønn av jødiske immigranter, i the Bronx, New York 14. oktober 1939. Han vokste opp i samme nabolag og samme tidsperiode som Calvin Klein, men det er uvisst om de kjente hverandre fra den tiden.

Ralph Lauren
(foto: ralphlauren.com)

Etter å ha jobbet i en periode for Brooks Brothers, startet han for seg selv med å selge håndlagde slips fra et lite verksted i Empire State Building i 1967, under merkenavnet Polo. Allerede året etter lanserte han sin første fulle herrekolleksjon. Den nå legendariske polospilleren ble selskapets logo i 1972, og dukket etterhvert opp på de fleste av plaggene fra Ralph Lauren. Interessant nok var de første plaggene som fikk polospilleren Laurens skjortekolleksjon for kvinner. Opprinnelig  var den ikke på venstre bryst heller, men på mansjetten.

Den klassiske Polo-skjorten. Her i lilla med grønn polospiller
(Foto: ralphlauren.com)

Ralph Lauren har siden starten i 1967 fått en rekke priser og utmerkelser, og regnes gjerne som den aller fremste amerikanske designeren. Hans stil er påvirket både av preppy østkyst, engelsk godseier og cowboyer i vesten. Uansett, har Ralph Lauren laget en stil og et stilunivers om er ikonisk amerikansk. Butikkene – uansett om de er en shop-in-shop på Oslo Lufthavn, på Manhatten eller Ralph Laurens store flagshipstore på Regent Street i Lonodn – er lett gjenkjennlige med mørkt tre, messing og tunge tepper. Minner meg om biblioteket i huset jeg bodde som utvekslingsstudent i Texas på 1990-tallet.

Ralph Lauren Regent Street

I tillegg til det mest kjente merkevaren Polo Ralph Lauren, har Ralph Lauren også merkevarene Ralph Lauren Collection, Ralph Lauren Purple Label, Lauren Ralph Lauren, Double RL, Ralph Lauren Childrenswear, Denim & Supply Ralph Lauren, Chaps, and Club Monaco og Ralph Lauren Home.

Ralph Lauren Corporation
I 90-tallsserien Friends jobbet en av hovedpersonene, Rachel (spilt av Jennifer Aniston) for Ralph Lauren – og mannen selv dukket opp i to episoder i serien.

Selskapet gikk på børs i 1997, og er i dag listet på New York Stock Exchange. Konsernet har mer enn 23.000 ansatte og omsatte i 2017 for mer enn $6,6 milliarder. Ralph Lauren selv gikk av som konsernsjef i 2015, men kontrollerer i dag 82 prosent av stemmene i selskapet han grunnla for 51 år siden. På Forbes liste over verdens rikeste, ligger han i 2018 på 281. plass med en personlig formue på $7,2 milliarder. Til sammenligning ligger Stefan Persson, styrformann, største eier og sønn av grunnleggeren av H&M, på 73. plass og vår egen John Fredriksen på 228. plass på samme listen.

Jubileumsbok
I forbindelse med jubileet har det kommet flere bøker om Ralph Lauren. Jeg vil anbefale Ralph Lauren: Aniversary Edition som er en stor og tung coffe-table-bok med hundrevis av flotte bilder. Her er det både bilder fra kataloger og photo-shoots fra de siste 50 årene og bilder fra Ralphs private albumer. Det er et godt bevis på Ralph Laurens tidløse og klassiske stil, at det kan være vanskelig å se hvilket tiår bildene er fra. En shorts og polo-skjorte-kombo kan like gjerne være fra 2018 som fra 1984. En murstein av en bok som kler enhver bokhylle.

2 thoughts on “Ralph Lauren

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.