Verdens mest sjeldne og dyreste bomull. Plantene som Sea Island cotton (latin Gossypium barbadense) lages av vokser kun på øyene utenfor kysten av South Carolina og Georgia og på noen karibiske øyer, som for eksempel Barbados, Antigua og Jamaica.

Planten er originalt fra Peru, men ble introdusert på øyene utenfor den amerikanske østkysten på 1700-tallet. Det semi-tropiske klimaet og den sandholdige jorden på øyene var perfekt for produksjon av den myke bomullen. Forsøk på å plante Sea Island bomull på fastlandet i Georgia var ingen suksess. Kvaliteten var på langt nær den samme, og produksjonen var veldig dyr.

På 1800-tallet ga produksjonen og eksporten av Sea Island bomull enorme inntekter for de slaveeiende plantasjene. Sea Island bomull ble eksportert til Europa, der den ble en dyr importvare. Dronning Victoria skal ha insistert på at hennes lommetørkler kun skulle lages av Sea island bomull.

Sykdom og innsekter (særlig bomullssnutebillen) angrep bomullsplantene i stor skala fra slutten av 1800-tallet og innen 1930 var Sea Island bomull nesten utradert i USA. Det meste av dagens produksjon av Sea Island bomull kommer fra de karibiske øyene Barbados, Antigua og Jamaica.

Bare 0,0004 prosent av verdens bomullsplanter produserer Sea Island bomull i dag. Ikke rart det er dyrt.

Det som gjør Sea Island-bomullen så myk og behagelig er de ekstra lange og sterke fibrene. Bomullen er myk som silke og kjennes som kashmir mot kroppen. Det er iallefall det jeg har lest – jeg har ennå ikke kjøpt meg en sea island skjorte. De er nemlig ganske dyre.

En Sea Island skjorte fra for eksempel Brooks Brothers eller Turnbull & Asser koster mellom 3000 og 4000 kroner.

Lys blå Sea Island bomullskjorte fra Brooks Brothers. (Foto: Brooks Brothers)

Sea Island cotton var James Bond-skaper Ian Flemmings favoritt, og 007 brukte den lette bomullen så snart har skulle til de karibiske øyene på oppdrag.

Italienske Albini Group er en av verdens største produsenter av ferdig stoff av Sea Island bomull. Bomullen kjøpes fra Barbados, og veves til bomullstoff i Italia.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.