Brooks Brothers

Brooks Brothers

Når du tenker klassisk herrestil regner jeg med at tankene går til Londons Saville Row, Milano, Napoli og kanskje Rue du Faubourg-Saint-Honoré i Paris. Men New York? Not so much, kanskje. Ikke desto mindre, på hjørnet av Madison Avenue og 44the Street i New York finner vi hovedkvarteret til et av USAs  – og verdens – mest klassiske motehus – Brooks Brothers.

Brooks Brothers ble grunnlagt av Henry Sands Brooks i 1818, så motehuset feirer sitt 200-årsjubileum i år. Opprinnelig het butikken H. & D. H. Brooks & Co, og byttet navn til Brooks Brothers i 1850 etter at selskapet ble overtatt av de fire sønnene Elisha, Daniel, Edward og John i 1833. Selskapet var på familiens hender frem til 1946, og eies i dag av den italienske milliardæren Claudio del Vecchio som også leder selskapet.

Brooks Brothers første butikk på Catharine Street, Manhattan i 1845

Selv om Brooks Brothers har vært en konservativ institusjon siden oppstarten (Brooks skal blant annet ha sagt at “vi jobber ikke med mote, vi jobber med klær”) så har motehuset stått bak en rekke innovasjoner gjennom sin historie. Flere av dem, som blant annet button-down-skjorten, har faktisk vært ganske så kontroversielle da de først kom på markedet.

Som et av de første merkene omfavnet Brooks Brothers stilen på de amerikanske prestisjeuniversitetene i New Englad, de såkalte Ivy Leauge-skolene. Brooks Brother har siden den gang vært en naturlig del av preppy-stilen.

Klassisk enkeltspent blå blazer. Dette er Brooks Brothers’ 200års jubileumsutgave. Foto: Brooks Brothers

Mange har latt seg inspirere av stilen til Brooks Brothers. Ikke minst en ung mann som jobbet i en av selskapets butikker på slutten av 1960-tallet. I 1967 lanserte han sin egen kolleksjon med slips, og utover 1970-tallet vokste det som skulle bli en verdensomspennende som – iallefall utenfor USA er mer kjent enn Brooks Brothers. Den unge mannens navn var Ralph Lauren.

Ikke mindre enn 40 av USAs 45 presidenter har vært lojale kunder av Brooks Brothers. Abraham Lincoln ble skutt og drept i 1865 ikledd en  skreddersydd sort «frock coat» (en slags mellomting mellom en dressjakke og en frakk) fra Brooks Brothers. Syersken hadde gjort seg ekstra flid med presidentens jakke, og brodert inn den amerikanske ørnen og mottoet «One Country. One destiny» i fôret. Uansett om det hadde med Lincolns drap å gjøre eller ikke, solgte ikke Brooks Brothers sorte dresser igjen før innpå 2000-tallet.

Lenge produserte Brooks Brothers alle sine plagg i egeneide fabrikker i USA, men i dag produseres det aller meste utenfor USA. En del high-end dresser og jakker, samt skjorter og alle slips lages fremdeles i USA.

Klassisk stripet Brooks Brothers slips. Sydd i USA av italiensk vevd silke. (Foto: Brooks Brothers)

Sist jeg var i New York kjøpte jeg meg en klassisk hvit Oxford button down-skjorte fra Brooks Brothers. Skal du ha én hvit button-down må det nesten være en Brooks Brothers-skjorte – det var jo de som fant den opp i sin tid. Når jeg er i London, stikker jeg alltid innom deres flagship-store på Regent Street. Det finnes omtrent 200 Brooks Brothers-butikker rundt om i verden, i tillegg til en veldig godt utstyrt nettbutikk som også sender til Norge.

Hvis du vil vite mer om Brooks Brothers anbefaler jeg boken Brooks Brothers – 200 years of American Style av Kate Bess som er en flott bok med mange flotte bilder og gode historier fra selskapets 200årige historie, hvordan Braaoks Brothers har vært med å forme amerikansk mote og populærkultur og mye annet. Blant annet er det et eget kapittel om hvordan kostymedesignerne fra TV-serien Mad Men brukte Brooks Brothers’ arkiver for å lage de perfekte dressene til Don Draper & co. Det er imidlertid en tung bok – fysisk sett! Den er på 256 sider, måler 25 ganger 36 centimeter og veier voksne 2,4 kilo!

Don Draper i Brooks Brothers

Svart dress

Svart dress



Jeg har tidligere skrevet at den velkledde mann bør minst ha en mørkeblå og en grå dress i klesskapet, men hva med den sorte dressen?

Personlig er jeg ingen fan av den svarte dressen. Jeg har ingen svart dress selv, og jeg kommer neppe til å kjøpe meg en. Min egen oppfatning av den sorte dressen er at den passer best på kelnere og i begravelse – enten du er gjest eller avdød.

Sort dress fra Viero Milano
(Foto: Menswear)

Men, smaken er som kjent som baken – den er delt. Mange sverger til den sorte dressen til hverdag som til fest.  Jeg spurte fetteren min, Eirik Norman Hansen, en av Norges mest etterspurte foredragsholdere innenfor digital kommunikasjon – som nesten alltid går i sort dress –  om hans forhold til plagget.

–  Sort dress er en klassiker og et ikon. Jeg velger sort fordi jeg liker sort, nesten alt jeg har av klær er sort eller hvitt. Det er få ting som er så classy og samtidig tøft. Sort dress, hvit skjorte og sort slips. Reservoir Dogs-filmen til Tarantino er et glitrende eksempel – alle i sort dress. Først av alt så er sort dress et ikon – mannens svar på kvinnenes klassiske sorte kjole. Man bør ha minst én, mener Eirik.

 – Sort er elegant, sofistikert og tøft – akkurat det samme som damens klassiske sorte kjole. Variasjoner med skjorte, slips understreker dette. Tørkle i lommen kan være nærmest hvilken farge du vil.  Dessuten bruker man jo stengt tatt ikke noe annet enn sort etter klokken 18 ifølge min gamle svigerfar.
 
– Men for meg skal jeg jo også innrømme at det har blitt et slags image. Nå går jeg nesten alltid i sort både når det gjelder dress eller jeans og jakke. Det er kult !
Og jeg skal innrømme at jeg har blitt tatt for å være kelner eller bartender, men har ennå ikke blitt tatt for å være død, avslutter Eirik.
Eirik på scenen på Oslo Business Forum i sort dress, hvit skjorte og sort slips. Sammen med den ikke fullt så velkledde roboten Pepper. (Foto: Oslo Business Forum)

Jeg er ikke uenig med Eirik at det kan se tøft ut med sort dress, men det er fort gjort å gå helt feil også – og se ut som du jobber på restauranten og ikke er gjest. Amerikanske GQ hadde denne uken en artikkel om hvordan du skal se bra ut i en sort dress. Ja, det kan se kult ut med sort dress, sort slips og hvit skjorte, men det er også lett å falle i fellen og se ut som du har kledd deg ut som Tommy Lee Jones eller Will Smith i Men in Black eller the Blues Brothers.

Det amerikanske motehuset Brooks Brothers skal fullstendig ha sluttet å selge sorte dresser etter at president Abraham Lincoln ble skutt og drept i 1865 ikledd en  skreddersydd sort “frock coat” (en slags mellomting mellom en dressjakke og en frakk) fra Brooks Brothers. Syersken hadde gjort seg ekstra flid med presidentens jakke, og brodert inn den amerikanske ørnen og mottoet “One Country. One destiny” i fôret. Uansett om det hadde med Lincolns drap å gjøre eller ikke, solgte ikke Brooks Brothers sorte dresser igjen før innpå 2000-tallet.

Abraham Lincoln – i svart

Jeg er fremdeles ikke overbevist om den svarte dressen. På noen menn ser det kult ut, men selv synes jeg den svarte dressen er ganske kjedelig og pregløs. Dessuten har jeg en hudfarge som ikke kler sort. Derfor bruker jeg heller ikke andre sorte klær enn smokingen.

Skal du først ha en sort dress – kjøp en skikkelig en, og varier den med andre tilbehør enn sort slips og hvit skjorte. Bruk for all del ikke sort skjorte og hvitt slips heller  –  om du ikke er mafiaboss!

En bloggpost om sorte dresser er ikke komplett uten Will Smiths nittitallsklassiker Men in Black – fra filmen med samme navn: